Friday, March 21, 2014

Elks'-Wyandot's "Long Goodbye"- The Saga of a Lost Donald Ross Classic

                                    Chapter  14:  Fun  Times!                                       

Top-  the  25  Wyandot  players  who  participated  in   the  "Great  Relay  Race;"  left -  Johnny  Florio  driving  off  1;  right-  Mrs  Thurston  Emmons  putting  out  on  9; bottom  left-  Glen  Bishop  holes  final  putt  on  18;  bottom  right-  Tom  Dempsey's  automobile  careens  around  a  bunker  to   deliver  Mrs.  Emmons  to   the  ninth  green.

As  he  had  done  hundreds  of  times,  Johnny  Florio  eyed  his  impending   tee  shot  on  Wyandot's  rather   claustrophobic  first  hole.  The 403  yard  par  4  presented  such  a  severe  dogleg  left  that  a  hitter  of  Johnny's  length  would  normally  club  down  to  a  spoon  (3  wood)  or  cleek  (four  wood)  to  keep  from  driving  through  the  fairway  into  the  trees  on  the  right.   Wyandot's  professional  Francis  Marzolf,  the  man  who  had  selected  Johnny  to  find  the  fairway  on  the  course's  scariest   tee  shot,  looked  on  with  full  confidence  he  had  made  the  correct  choice.  After  all,  Johnny  Florio  had  been  the  victor  in  the   1932  Ohio  Amateur  championship  the  previous  summer  at  Akron's  Portage  Country  Club. 
Johnny  Florio  receives  the  1932  Ohio  Amateur  championship  trophy           

In  order  to  save  every  millisecond,  Marzolf  instructed  Johnny   to  start  his  backswing   the  moment  that  official  timer  George  Trautman  (and  Columbus  Redbirds  baseball  team  president)  gave  the  signal  that  the  "Great  Relay  Race"  was  underway.  Francis  had  organized  what  was  sure  to  be  a   chaotic   relay  race  in  order  to  publicize  the  club,  and  hopefully  attract  some  new  members.  How  fast  could  a  round  of  golf  be  played  by  25  of  the  club's  members  by  positioning  them  so  there   would  always  be  someone  ready  to  strike  the  next  shot  the  moment  the   previous  one  came  to  rest?  Once  a  golfer  played  the  shot,  he  (or  she  would  be  hustled  by  automobile  to  play  another   shot  on  a  subsequent  hole.  The  ball  was  to  be  relayed  in  this  fashion  from  shot-to-shot  and  hole-to-hole.  In  masterminding  this  melee,  Francis  figured  that  in  addition  to  playing  speedily,  his  golfers  needed  to  play  well.  Time  wasted  searching  for  balls  in  the  woods  would   doom  the  relay  team's  effort.   Thus,  he  would  station  his  best  players  like  Johnny,  Glen  Bishop,  Mrs.  Thornton  Emmons,  and  southpaw  state  champ  E.G.  Livesay  in  position  to  hit  the  treacherous  shots  where   misses   would  be  the  most  time-costly.

So  when  George  Trautman  hit  the  stopwatch  and  yelled,  "Go!"  Johnny  Florio  swung  into  action.  However,  at  the  top  of  Johnny's  backswing,  the  game  plan,  so  carefully  thought  out  by  Marzolf,  went  awry.  Sportswriter  Lew  Byrer  had  been  delegated  the  task  of  firing  a  shot  to  alert  the  other  relay  team  members  that  the  race  had  begun.  Unaccountably,  he  pulled  the  trigger  in   Florio's  mid-swing,  and  the  resounding  discharge  caused  Johnny  to  flinch  thereby  snipe-hooking  his  ball  deep  into  the  woods.  With  the  clock  ticking,  Johnny  had  no  choice  but  to  re-tee.  This  effort  was  better,  but  a  precious  20  seconds  or  so  had  been  irretrievably lost. 

The  second  hole  featured  an  even  worse  comedy  of  errors.  1930  state  amateur  champion  Glen  Bishop  pushed  his  drive  badly  into  the  ravine.  Thornton  Emmons,  poised  to  hit  the  second  shot,  mistakenly   thought   that  the  ball  had  entered  the  ravine  close  to  the  tee,  so  he  began  sprinting  back  toward  Bishop.  Glen,  realizing  that  Thornton  was  confused,  began    running  to  where  be  believed  the  ball  had  disappeared.  In  their  mutual  anxiety,  the  two  actually  passed  each  other.  Emmons  finally  found  the  ball,  and  hurriedly  made  a  poor  shot  just  50  yards  ahead.    Fortunately,  the  miss  stopped  right  at  Bishop's  feet  from  where  he  remarkably  hit  his  driver  (still  in  his  hand)  off  the  deck   to  the  edge  of  the  green.   Another  mix-up   occurred  on  the  fourth  hole  when  nobody  showed  up  to  hit  the  second  shot.  Bishop,  riding  by  en  route  to  the  fifth  tee,  jumped  out  of  a  car  driven  by  Tom  Dempsey,   and  played  a  fine  spoon  to  the  green,  With  Bishop  now  unavailable,  Dempsey  sped  to  the  5th  tee   with  only  his  putter  in  tow.  After  Mrs.  Emmons  holed  out  on  4,  Tom  improvised  brilliantly  by  smashing  his  "putt"  170  yards  down  the  5th  fairway. 

From  there,  all  proceeded  more  or  less  according  to  plan  until  the  10th  tee.  Livesay  was  late  in  arriving,  so  L.W.  St.  John,  Ohio  State  University's  athletic   director  (and  the  namesake  for  OSU's  St.  John  Arena),  grabbed  a  brassie  and  smacked  a  great  shot  down  the  middle. 

Lynn  St.  John-  Ohio  State  Athletic  Director        

 Briefly,  the  team  got  on  a  roll;  Don  Dutcher  rolled  home  a  15  foot  birdie  putt  on  12,  and  Bill  Hinchman  chipped  in  for  another  bird  on  13.  Whether  it  was  the  blood  rushing  to  his   head  after  that  sensational  chip,  his  mad  dash  to  the  14th   tee,  or  the  fact  that  the  pro  Francis  Marzolf  was  impatiently  waiting  to  play  the  next  shot  (hopefully  a  putt),   Hinchman  made  a  mess  of  things  by  promptly  dumping  two  balls  in  the  water  on  the  short  picturesque  par  3.  Then  on  15,  Mrs.  Emmons  putted  the  ball  before  it  had  stopped  rolling,  resulting  in  a  four- putt.  One  final  snafu  involving  the  club's  two  best  players  closed  the  round.  Florio's  second  shot  on  the  home  hole  finished  off  to  the  right,  and  behind  Dempsey's  automobile  which  had  brought  Bishop  to  the  green  ostensibly  to  hole  the  final  putt. Now  in  full  Keystone  Cops  panic mode,  Bishop  struck  his  pitch  before  Dempsey  had  cleared  the  car  from  the  path  of  the  shot.  The  ball  banged  into  the  vehicle  and  was  hanging  on   the  running  board  as  Dempsey  was  driving   away.  It  finally  dropped  off,  and   Glen  ultimately  holed  out  in  7.  Whew! 

Despite  several  hilarious  miscues,  the  Wyandot  players  had  established  a  new  relay  world  record,  having  completed  the  circuit  in  20  minutes  and  41  seconds,  and  carding  a  credible  89  in  the  process  (according  to  the  internet,  the  current  golf  relay  world  record   is  in  the  neighborhood  of  8  minutes).  This  madcap  event   made  the  first  page  of  The  Citizen's  sports  page  on  July  23,  1933,  and  was  widely  reported  outside  Ohio. 

The  club  devised   other  thoughtful  ways  of  furthering  camaraderie  among  the members  and  enriching  the   golfing  experience.  Members  living  in  Delaware  formed  a  team  to  play  competitive  matches  against  residents  of  other  surrounding  communities.  Another  brainstorm   involved  a  match  between  the  two  sides  of   the  men's  locker  room  with  the  losing  side  buying  dinner.  Wyandot's  treasurer,  Bill  Margraf,  inaugurated   a  third  new  event-  the  "Board  of  Directors'  72  Hole  Medal  Play  Handicap  Tournament,"  designed  to  encourage  more  members  to  play  in  competition.   It  was  contested  over  four  successive  weekends.  The  entrants  were  given  the  choice  of  playing  their  tournament  round  either   Saturday  or  Sunday  of  each  weekend,  provided  they   designate   in  advance  which  day's  round  was  to  count  as  the  tournament  score. 

Margraf  did  not  have  far  to  travel  when  visiting   the  club.  His  home   was  located  adjacent  to  the  third  fairway.  It  seems  that  Bill  must  have  been  engaged  in  a  golf  course  romance because  he  married  one  of  the  club's  female  members  and  best  players,   Chester  Skees.  They  formed  a  formidable  duo  in  the  mixed  competitions.  The  Margrafs  once   teamed  to  shoot  a  gross  score  of  74  in  the  alternate  shot  format.   Bill,  a  single  digit  handicapper,  also  contributed  to  Wyandot's  men's  team's  ongoing  success  in  interclub  completion.   His  service  on  the  board  was  also  of  great  benefit   to  the  club.   He  was  a  confidant  of  the   Kaufmans,  having  managed  a   Marble  Cliff  Quarry  division  for  a  number  of  years.  Bill  ultimately   made  a  career  in  golf.  He  served  with  distinction  for  20  years  as   the  executive   secretary  of  the  Ohio  Golf  Association,  responsible  for  organizing  the  important  statewide  events.  As  a  posthumous   tribute  to  Margraf  and  his  wife,  the  local  Columbus  District  Golf  Association  conducted  a  mixed  event  called  "The  Margraf"  for  many  years.


'54  Ohio  Amateur
Arnold  Palmer  (center)
Bill  Margraf  (right)

But  Bill  Margraf's  greatest  contribution  to  Wyandot  lore  was  his  pleasing   singing  voice.  Teamed  with   friends  Stark  Frambes,  Jr.  and  Pat  Crowe,  Bill  headed  up  an  unforgettable   musical  trio  at  the  "19th  hole."  Given  the  picture  Russ Needham  of  the  Dispatch  painted  of  the  post-round  Wyandot  locker  room,  it  could  have  passed  for  the  set  of  a  Hollywood  musical!:                                                                                                                  

"Crowe  played  the  guitar,  Frambes  the  uke  or  mandolin,  Margraf  could  sing  tenor,  baritone,  or  bass  as  the  occasion  demanded.  In  from  a  round  of  golf,  they'd  start, "I  Want  a  Girl," "Down  By  the  Old  Mill  Stream," "When  You  Were  a  Tulip,"  "There's  a  Long  Long  Trail and  all  the  others  each  got  their  evening  workout.  Those  who  were  in  the  locker  room  before  joined  in,  and  so  did  the  others  as  filed  in  off  the  course.  Some  might  be  in  the  showers,  others  shaving,  but  the  songs  went  on.  It  was  one  huge  choral  society."  

Like  Bill  Margraf,  former  South   High  coach   Herb  Bash  also  made  his  living  in  the  golf  industry.  Herb  and  his  wife  owned  the  Berwick  Golf  Course,  a  public  facility  located   on  the  city's  southeast  side.  Herb  helped  grow  the  game  at  Berwick  by  conducting  numerous  golf  clinics  for  the  city's  youths.  Shortly  after  joining  The  Elks'  in  1928,  Bash,  in  partnership  with  Bugs  Raymond,  opened  another  golf  course- Indian  Springs,  opposite  Henderson  Road  on  the  east  side  of  High  Street.  Herb  later  added  the  "Bash  Driving  Range"  in  Dublin  to  his  collection   of  entrepreneurial  golf  activities.  Like  many  of  his  compatriots  at  Elks'-Wyandot,  Herb  Bash  could  golf  his  ball.  Prior  to  joining  The  Elks',  he  won   Dublin  Road's  club  championship.  Herb  was  also  a  mainstay  of  the  1932  Wyandot  golf  team  which  won  the  inter-club  championship.                                                                                                                  

There  were  a  myriad  of  competitive  outlets  for  Wyandot's  better  players  in  the  30's.  The  Columbus  Citizen's  Private  Golf  League,  established  in  1936,  featured  inter-club  matches  every  third  Sunday.  The  eight-man  teams  haled  from  Scioto,  York,  Brookside,  Columbus, Granville,  and  Wyandot. The  Citizen  awarded  a  trophy  each  year  to  the  league's  champion.  The  Columbus  Golf  League  provided  another  battleground  for  good  club   players. The  KingTaste  Products  team  was  a  perennial  champion. Johnny  Florio  was  one  of  the  league's  all-stars.

In  1932,   Wyandot  served  as  the  home  course  for  the  Ohio  State  Buckeyes.  OSU's  athletic  director,  Lynn  St. John,  a  valued  Wyandot  member, was  instrumental  in  orchestrating  this  arrangement.   St.  John  also  named  Francis  Marzolf  the  team's  coach  that  year,  succeeding  George  Sargent.  Johnny  Florio,  now  23  was  still  a   varsity  player,  so  Wyandot  members  were  provided  an  opportunity  to  cheer  their  favorite  son  in  Western  Conference  action.  Unfortunately,  depleted  finances  forced  OSU  to  temporarily  suspend  the  golf  teams'  activities  in  1933,  and  the  golf  team  drifted  away  from  the  club.

Coach  Francis  Marzolf  (2nd  from  left)  with  the  1932  Ohio  State  golf  team.  Bob  Kepler  (3rd  from  right)  and  Johnny  Florio  (far  right)  join  him.          

Not  every  member  was  a  star  golfer.  Cy  Watkins  was  perhaps  more  typical.  Cy  had  no  time  for  golf  as  a  young  man,   having  been  immersed  in  building  his  business,  The  Watkins  Printing  Company.    In  his  40's,  Cy's  business  interests  had  progressed  to  the  point  where  he  finally  could  afford  some  leisure  time.  He  took  up  golf,  enjoyed  it,  and  joined  Wyandot.  However,  Cy  started  golfing  a  little  too  late  in  life  to  develop  into  a  first-class  player.  The  same  could  not  be  said  for  his  teen-age  son  Dwight.  The  young  boy  took  full  advantage  of   the  opportunity  the  course  provided,  playing  and  caddying  whenever  possible.   After Wyandot  closed  down,  both  father  and  son  joined  Brookside.  Son  Dwight  raised  his  game  to  a  level  good  enough  to  win  Brookside's  club  championship!  At  age  88,  Dwight  still  consistently  shoots  under  his  age.  When  he  outdistances  his  far  younger  opponents  off  the  tee,  he  invariably  turns  to   them  smiling,   and  facetiously  remarks,  "Great  Drive!"  Dwight  has  nothing  but  fond  recollections  about  Wyandot.  "It  was  a  special  place,  full  of  beauty,  and  loads  of  golfing  challenge."    

When  the  members  finished  their  appointed  rounds,  they  found  other  diversions  at  the  club. With  prohibition  ending  in  1933,  the  bar  officially  opened  for  the  first  time. And  to  paraphrase  Claude  Rains  character  in  "Casablanca,"  you  are  probably  not  "shocked  to  learn  that  gambling  was  going  on"  at  Wyandot.  Ellen  Marzolf  Hallerman  recalls  two  slot  machine  across  from  the  bar.  Ellen  still  remembers  the  time  her  father  Francis  gave  her  and  brother  Frank  nickels  to  try  their luck. 

Sometimes,   higher  stakes  were  played  for.  Legend  has  it  that  a  lucky  member  won  enough  cash  shooting  craps  one  night  at  the  club  that  it  enabled  him   to  buy  a  new  sedan!  With  improvements  to  the  facilities,  the  club  also  became  a  hot  spot  for  fraternity  and  sorority  functions  and  dances  when  those  organizations  were  looking  for  an  off-campus  venue  to  hold  events.

The  guys  enjoying  the  Wyandot  grill    

     Yes,  Wyandot  was  a  hoppin'  place  in  the  30's.  With  the  country  still  emerging  from  the  depression,  country  clubs   had  to  tighten  their  belts,  and  Wyandot  was  no  exception.  But  the  members  did  not  let  enforced  frugality  stand  in  the  way  of  a  good  time. Despite  the  gathering  of  storm  clouds  in  Europe,  most  folks  stateside  retained   an  optimistic  view  of   the future.  And  while  Wyandot  may  not  have  possessed  quite  the  social  standing  of  Scioto  or  Columbus,  it  definitely  had  its  own  charm.  Wyandot   was  the  fun  place  to  be! 

Acknowledgements:  archives  of  the  Columbus  Metropolitan  Library,  Columbus  Memory. Scripps-Howard  Newspaper/Grandview  Heights  Public  Library/  collection;     Tom  Marzolf;  Ellen  Marzolf  Hellerman;  Dwight  Watkins;  Betty  Huber;  archives  of  Columbus  Citizen  and  Columbus  Dispatch  all  of  which  are  housed  at  Columbus  Metropolitan  Library. 

Next   Chapter  15:  "The  Pro's  Pro"    



Thursday, March 13, 2014

Elks'-Wyandot's "Long Goodbye" - The Saga of a Lost Donald Ross Classic

Chapter  13:   "Ladies  First!"
The  Fashionable  Ladies  of  Wyandot  Country  Club-  July  6,  1932

Wyandot's  professional,  Francis  Marzolf  knew  she  was  something  special  as  soon  he  started  giving  her  lessons  in  1929.   Extremely  erratic,  but  man,  could  she  ever  murder  a  driver!  Right  from  the  beginning,  Isabel  Emmons'  natural  athleticism   enabled  her  to  blast  her  tee  shots  past  most  of  the  male  players  at  Wyandot.  According  to  Francis,  her  drives  would  travel   215  to  250  yards.  Much  like  Babe  Didrickson,  she  excelled  at  all  athletic  endeavors.  Isabel's  best  skill  was  tennis;  she  had  won  the  city  championship!  But  once  she  committed  to  golf,  the  other  sports  fell  by  the  wayside.  The  Citizen's  Lew  Byrer  happened  to  be  visiting  Marzolf  just  after  Francis  took  over  the  Wyandot  (then  Elks')  club  pro  job in  '29.   Isabel  was  not  yet  breaking  100  consistently,  yet  the  pro  had  observed  sufficient  talent  that  he  mentioned  to  Byrer, "I've  a  woman  pupil  up  here  who  is  going  to  be  heard  from  in  tournament  circles. She  has  the  distance  right  now  and  her  accuracy  is  improving.  And-  best  of  all-  she  loves  to  play  and  loves  to  practice."

And  how!  Once  hooked  on  the  game,  Mrs.  Emmons  could  be  found  at  Wyandot  every day  that  it  was  playable.   Often,  she  played  36  holes.  She  obtained   frequent  lessons  from  Marzolf,  and  supplemented  those  with  tutelage  from  Charlie  Lorms  at  Columbus  Country  Club.  As  Francis  had  foretold,  her  game  skyrocketed.  By  1930,  only  her  second  year  of  golf,  Mrs.  Thornton  Emmons  (like  most  women  of  that  era,  Isabel  used  her  husband's  name  in  competition)  posed  a  legitimate  threat  to  win  the   local   championship.   She  made  the  final  of   the  women's  Franklin  County  Amateur  that  year  before  bowing  to  Mrs.  Curtis  (Blanche)  Sohl,  playing  out  of  Scioto.  Isabel  made  another  run  at  the  Franklin  County  event  in  1931  before  being  turned  away  again  by  Mrs.  Sohl  in  the  quarter-finals.

Elks'-Wyandot  had  earned  the  label  "Maker  of  Champions"   due  to  the  sensational  string  of  Ohio  Amateur  titles  earned  by  its  crack  male  stars  from  1927  to  1932.  The  dominance  of  the   Wyandot  men  waned  after  Johnny  Florio's  1932  Ohio  Amateur  victory.  But  the  Wyandot women,   led  by  Mrs.  Emmons,  immediately  began  picking  up  the  slack  with  their   dazzling  performances.

 Mrs.  Emmons   raised  her  game   several  notches  by  lapping  the  field   when  she    equaled  Columbus  Country  Club's  women's  par  of  81  in  the  qualifying  round  of  the  1932  Franklin   County  Amateur.  Finishing  a  very  distant  second   was  her  arch-rival  Mrs.   Sohl   who  carded   an  89.  Isabel's  form  held  through  to  the  final  where  she  confronted  Blanche  Sohl  once  again.  This  time   Isabel  turned  the  tables.  Outdriving  Sohl   by  25  to  40  yards,  she  never  trailed.  She  closed  out  the  final  3  and  2  by  canning  a  20  foot  birdie  putt  on  the  16th.

Mrs.  Emmons  decided   in  1933  to  make   her  debut  in  the  state  amateur  at  Akron's  Portage  Country  Club.  The  blond  curly-haired  wife  and  mother  of  two  raised  eyebrows  by  taking  out  Mrs.  Sohl,   the  1929,  champion  in  the  second  round.  Mrs.  Emmons  followed  up  that  victory  by  knocking  off  defending  champion  Mrs.  Larry  Nelson  in  the  quarter-final  match.  After  dusting  off  Mrs.  Hoyt  Smith  in  the  semis,  she  faced  Mrs.  Linton  Fallis  of  Toledo  in  the  final.

The  36  hole  final  match  was  a  tense  affair,  chocked  with  drama.  In  an  early  hole,  a  controversy  ensued.  Mrs.  Emmons'  caddy  followed  her  into  a  bunker  and  then  set  her  golf  bag  down  on  the  sand.  Convinced  that  this  was  an  infraction,  Mrs.  Emmons  called  a  penalty  on  herself  which  Mrs.  Fallis   refused  to  accept.  An  official  was  called;   he  ruled  there  was  no  penalty.  Mrs.  Emmons  did  not  argue,  but  intentionally  took  the  wrong  club  out  of  the  bunker  and  sent  the  ball  far  across  the  green-  effectively   assessing  the  penalty stroke  she  felt  was  required  to  take  by  the  rules  of  golf.   The  lead  see-sawed  back  and  forth  all  day  with  Mrs.  Fallis's  fantastic  putting  compensating   for   comparatively  short  hitting.  On  the  35th  hole,  the  feisty  Mrs.  Fallis's  par  3  catapulted  her  into  a  one-up  dormie  lead.  Mrs.  Emmons  heroically   responded  with  a  high- pressure  brassie  shot  to  within  12  feet  of  the  36th  hole  to  square  the  match.

 On  to   the  first  hole  (37th  of  the  match)!  Having  to  play  this  hole  for  everything  caused  Mrs.  Emmons  great  consternation.  She  was  superstitious-  you  see-  and  apparently  thought  it  a  bad  omen  to  win  the  first  hole.  Twice  during  the  week,  she had  intentionally  missed  putts  to  win  the  first.  She  overcame  this   unusual   phobia  by  splitting  the  fairway  with  her  "rifle-like"   long  drive,  and  then  striking  a  smooth  mashie-niblick  fifteen  feet  from  the  pin.  Her  resulting  par  was   good  enough  to  take  the  title.  Mrs.  Thornton  Emmons  had  won  the  Ohio  State  Amateur  in  only  her  fifth  year  of  playing  golf.

Afterwards,  the  press  expressed  bemusement  at  Mrs.  Emmons'   approach  to  tournament  golf.  She  didn't  particularly   like  it.  It  was  way   too  serious;   she  felt  the  game  should  be  fun.  Isabel   preferred  playing  casual  rounds  with  her  husband  or  friends.  Lew  Byrer  commented, "I'm  not  sure  she  isn't  right.  For  golf,  after  all,  is  played  for   the   love of  the  thing.  And  tournament  players  I  have  watched  seldom  seem  to  be  having  much  fun."

Mrs.  Emmons  repeated  her  Franklin  County  Amateur  triumph  in  1934.  In  an  amazingly  brief  period  of  time,  she  had  shot  past  her  Franklin  County  rivals  to  become  the  undisputed  queen  of  Columbus  golf.  Only  35  years  old,  it  seemed  certain  that  Isabel  would  dominate  the   women's  golf  scene  for  another  two  decades.  She  wasn't  the  only  excellent  Wyandot  woman  player.  Young  Sally  Elson  and  Miss  Chester  (yes,  that  was  her  given  name,  not  some  husband's)  Skees  were  beginning  to  make  their  marks.  Perhaps  operating  under  the  theory  that, "if  you  can't  beat  'em,  join  'em,"  Mrs.  Sohl,  also  joined  Wyandot.  Surely,  Emmons,  Sohl,  Elson,  and  Skees  would  form  an  unbeatable  quartet  in  club  team  play  for  years  to  come.

Shortly  after   New  Years   Day,  1935,  Mrs.  Emmons  became  ill.   She  came  down  with  pneumonia,  and  suddenly  her  condition  was  grave.  She  succumbed  to  the  illness  on  January  15th,  leaving  behind  husband  Thornton,  a  vice-president  with  American  Zinc  Sales  Co.,   and  children  Virginia  and  George.  Her  passing  made  front  page  news.  The  Journal's  Ed  Peniston  penned  the  following  emotional  homage:  "It  is  a  calamity  when  any  city  loses  its  best  woman  athlete,  as  did  Columbus  when  it  lost  Mrs.  Thornton  Emmons,  Monday.  But  it  is  a  stark  tragedy  when  it  loses  a  woman  whose  sportsmanship  was  even  more  outstanding  than  was  her  ability  as  an athlete.  It  is  easy  enough   to  say  of  one  who  has  passed  on  that  he  or  she  was  the  community's  best  sportsman  or  sportswoman.  Nobody  will  dispute  it  then.  But  I  know  that  if  one  had  asked  any  woman  golfer  in  Columbus  last  week  or  last  month  or  last  year  who  was  our  foremost  sportswoman,  and  they  would  have  as   unhesitatingly  answered  'Isabel  Emmons'......A  city  can  replant  a  tree  which  has  fallen  before  a  hurricane.  It  cannot  replant  examples  of  sportsmanship.  They  are  born  not  made.  They  come  but  once,  perhaps,  in  many  generations."

Sorrowful  over  the  loss  of   their  friend  and  leader,  the  Wyandot  women  evidently  determined  that  the  best  way  to  honor  Isabel's   legacy   would  be  to  rack  up   more   tournament  wins  for  Wyandot.  The  petite  comely  Miss  Elson  kept  the  county  amateur  in  the  club's  hands  when  she  won  the  title  for  the  first  time  in  1935.  In  '36,  Sally,  Blanche  and  Chester    made   it  three  Wyandot  golfers  out  of  four  in  the  semis  of  that  year's  county  championship  held   at  Columbus  C.C..   Skees  took  down  Elson  one-up  to  advance  to  the  final  against  Blanche  Sohl.  Mrs.  Sohl  won  the  title  for  the  seventh  time  with  a  4  and  3  triumph.  Sally  consoled  herself  by  setting  the  Elks'-Wyandot  women's  course  record  in  September  with  a  75.  It  could  have  been  an  even  better  round,  but  she  took  6  on  the  easy  17th.  She  built  on  that  achievement  by  rebounding   to  win  the  county  title  in 1937.

                              Sally  Elson  (left),  Blanche  Sohl  (right)

Led  by  Sally,  along   with    additional  reinforcements   Mrs.  Parker  La Moore,  Mrs.  A.  W.  Simpson,  and Mrs.  A.  Ward  Sumpter,   the  Wyandot  women's  contingent,  descended  upon  Scioto  to  compete  in  the  1937  Ohio  State  Amateur.  In  addition  to  striving  for  individual  honors,  the  club's  women  wanted  to  win  "The  Citizen's  Trophy"  which  would  be  awarded  to  the  club  whose    four  players  scored  the  lowest  gross  aggregate  in  the  qualifying  round.   It  was  no  surprise  when  the  Wyandot  women  swept  this  team  competition.  This  victory  followed   on  the  heels  of  the  team's  dominating  performance  in  the  Private  Club  Interclub  Championship.

Sally,  enjoying  a  blazing  hot  streak,  marched  her way  into  the  finals  against  Miss  Isabel  Ogilvie  of  Cleveland.  Before  the  match,  Sally  placed  a  four-leaf  clover  in  one  of  her  shoes.  However  this  seemed  to  backfire  as  she  suffered  the  bad  luck  of  being  victimized  by  several  stymies.   The  normally  effervescent   Miss  Elson  kept  a  poker-face  as  momentum  in  the  36  hole  final  shifted  first  toward  Miss  Ogilvie  then   back  to  Sally.

 Finally on  Scioto's  11th  (the  29th  of  the  match),  Sally ,  employing    her  "Mills  head"  wooden  shafted  putter,  stroked  a  putt  for  birdie  from  30  feet.  When  it  dropped,  she broke  out  in  "a  smile  as  wide  as  the  Grand  Canyon  from  ear  to  ear."  She  followed  that  bomb  with  another  15  footer  on  number  12  to  win  that   hole  as  well.  She  ran  out  the  match  4  and  3.   Interviewed  thereafter,  Sally  confided,  "I  felt  [after  the  30  footer  on  11]  then  that  I  was  going  to  win  the  match.  That  putt  bothered  Isabel  and  gave  me  back  my  courage."

                            Sally  Elson- '37  State  Amateur  champion

The  women's  terrific  play  in  the  '30s  rivaled  the  achievements  of  the  Elks'  men  in  the  "Golden  Era"  from  '27  to  '32.  While  the  women  did  not  win  any  more  state  titles,  one  of  them  received  a  special  honor.  Blanche  Sohl,  now  a  golf  instructor  in  Ohio  State's  athletic  department,  was  invited   along  with  OSU  coach  Bob  Kepler  to  play  the  May  18,  1940  opening  round  at  the  dedication  for  OSU's  two  new  golf  courses.  Filling  out  the  day's   foursome  would  be   golf  legends  Chick  Evans  and  Patty  Berg.  As  was  nearly  always   the  case  for   the  esteemed  Wyandot  women  of  the  1930's,  Mrs.  Sohl  acquitted  herself  well  in  the  heady  presence  of   great  players.  

  Bob   Kepler,  Blanche  Sohl,  Patty  Berg,  and  Chick  Evans  (top)
   Chick  Evans,  Governor  John  Bricker  and  George  Trautman  (bottom)

In  her  capacity  as  an  OSU  instructor,    Mrs.  Sohl  did  such  a  bang-up  job  teaching  one  young  woman  the  game  that  the  pupil  became  a  regular  on  the  Ohio  State  women's  golf  team.  That  Buckeye  team  won  the  third  Women's  National  Collegiate   Championship  in  1947. The  student  in  question  was  Ellen  Marzolf  (yes - Francis's  daughter).  Maybe  because  she  had  the  game  all  around  her  growing  up,  Ellen   resisted  playing  until  signing  up  for  Mrs.  Sohl's  golf  class.  Blanche's  imparted  wisdom  propelled  Ellen  Marzolf   Hellerman  into  a  lifetime  love  of  golf.

Acknowledgements:  Tom  Marzolf,  Ellen  Marzolf   Hellerman;  archives  of  the  Columbus  Citizen,  Columbus  Dispatch,  and  Ohio  State  Journal  newspapers  housed  in  the  Columbus  Metropolitan  Library.


Monday, March 10, 2014

Elks'-Wyandot's "Long Goodbye" - The Saga of a Lost Donald Ross Classic

Chapter  12:   "The  End  of  a  Great  Elk"

Sad  tidings  arrived  at  the  Elks'  Home  at  256 E.  Broad  St.  on  Sunday,  October  1,  1933.  John  W.  Kaufman,  age  66,  had  passed  away  at  Otis  Hospital  in  Celina,  Ohio.  John  W.  had  taken  ill  while  vacationing  at  the  family  summer  home  on  Lake  St.  Mary's.  He  had  been  suffering  for  five  weeks  with "inflammation  of  the  liver,  following  an  attack  of  intestinal  influenza."  The  Dispatch  obituary  indicated   that  Mr.  Kaufman  was  survived  by  wife  Elizabeth  Wagner  Kaufman,  son  Harold  J.  Kaufman,  and  daughters  Margaret  Kaufman  Kirby,  and  Mary  K.  Altmaier.  John  W.  also  left  nine  surviving  siblings-  five  brothers  and  four  sisters.  Largely  through  his  entrepreneurial  efforts,  many  in  this  large  extended  family  spent  their  business  careers  in good  positions  employed  in  various  businesses   which  John  W.  acquired,  built,  or  founded.  Funeral  services  were  scheduled  for  Wednesday  at  Kaufman's  home  at  1151  Bryden  Road.

The  obituary  summed  up  Kaufman's  involvement  with  Elks'-Wyandot  Country  Club  this  way:
"It  was  through  his  help  that  the  Elks' Country  Club  was  financed  and  built  north  of  Columbus,  and  it  was  he  [as  the  driving  force  in  Glen  Burn]  who  purchased  it  from  the  lodge  and  maintained  it  as  the  Wyandot  Country  Club  when  a  difficult  financial  situation  developed."

From  what  we  know   of  him,  it  does  not  appear  that  Mr.  Kaufman's  extraordinary  efforts  to  make  the Elks'- Wyandot  club  and  its  classic  Ross-designed  golf  course  a  reality  were   motivated  all  that  much   by  love  of  golf.  They  were  prompted  more  by  his   simple  but  intense  desire  that  his  brothers  in  Elks'  Lodge  No.  37  have  the  best  of  everything. Throughout  his  adult  life,  John  W.  had  expended  his  time  and  treasure  of  behalf  of  the  B.P.O.E.  In  addition  to  his  involvement  with  Elks'- Wyandot,  he  raised  the  money (much  of  it  his  own)  to  build  the  spacious  Frank  Packard- designed  Elks'  lodge  home  on  Broad  Street.  He  led  the  B.P.O.E.'s   World  War  I  war  chest  drive  (a  fundraiser  forerunner  of  what  would   now  be called  "Wounded  Warriors.")   He  filled  every  important  capacity  in   the  local  lodge,  and  was  still  serving  in  the  post  of  Grand  Trustee  of  the  National  Lodge of  Elks  when  he  died.  Though  perhaps  uncommon  for  an  obituary  to  reference   a  deceased  as  a  beloved  "clubman,"  it  was  a  fitting  appellation  for  John  W. Kaufman.

But  doing  good  for  the  Elks  was  not  John  W.'s  only  avocation. He  became  an  inveterate  visitor  to  the  western  United  States  and  Canada.   As  he  aged,  he  increasingly  indulged   his  passion  for  travel  to  the " Wild  West,"  and  his  journeys  became  longer  and  more  frequent.  In  1925,  John  W.  planned  his  most  ambitious  western  excursion.  He  and  six  fellow  Elks  would   caravan  a  small  bus  and  truck  westward  for  14  weeks  of  camping.  Other  than  a  few  nights  in  hotels  in  Los  Angeles  and  Portland  (the  latter  was  the  site  of  the  B.P.O.E.  convention  which  the  "Roving  Brothers"  attended)  the  boys  camped  every  night. While  there  were  no  attacks  by  Indians  or  outlaws  to  fear,  the   west  was  still  relatively  untamed  in   1925.  Roads  were  treacherous  and  often  washed  out.  The  vehicles  often  broke  down.  Supplies  and  provisions  were  not  always  easy  to  come  by.  Public  camps  were  only  occasionally  available,  and  bathing  was  a  sometime  thing.

The  trip  received  a  significant  amount  of  publicity,  and  John  W.  decided  to  compile  a  memoir  of  the  journey.  John  W.,  normally  modest,  expressed  the  view  that  he  and  his  Elks brothers  had  taken  "the  most   entertaining  and  fascinating  tour  of  the  west  ever  chronicled  in  modern  history."   The  "Legends  of  the Roving  Brothers"  (a  copy  of  which  I  managed  to  acquire  via  e-bay)  is  an  amazingly  professional  and  artistic  publication.  The  brown-tinted  text  and  photographs  on  heavy,  weathered-  appearing   stock  paper  itself  evokes  the   feel  of  roughing  it  out  west.  The  photographs of  the  landscapes  contained   in  the  journal  are  staggering  in  their  Ansel  Adams-like  clarity.

                                        Road  Near  Shoshone  Falls              

 Even  well-drawn  cartoons  made  their  way  into  the   story,  such  as  the  one  below  featuring  Kaufman  (The  "Skipper").             

Kaufman  and  his  fellow  travelers  gave  each  other  nicknames  for  the  trip.  "The  Dish  Washer,"  "The  Baler,"  "The  Produce  Buyer,"  "The  Maid,"  "The  Pilot,"  "The  Cook,"  "The  Cowboy,"  and  of  course  Kaufman's  "The  Skipper,"  were  generally  descriptive  of  the  functions  and  chores   each  performed  in  the  daily  life  of  the  camp. 

   From  Big  Springs,  Nebraska  to  Hidden  River,  Wyoming;  on  to  Gardiner,  Montana  and  Indian  Massacre  Rocks,  Idaho;  then  to  the  grandeur  of  the  Columbia  Highway  and  Rainier, Oregon,  the  "Roving  Brothers"  adventured. Some  rivers  needed  ferrying-  like  the  Klammath  River  in  Oregon.

The  band  of  brothers  made  sure  to  chronicle  each  day's  activities  for  the  journal.  Most  were  written  in a  lighthearted  breezy  style  that  pooh poohed  the  hardships  and  hazards  that  were  experienced.  John  W,  relished  meeting  the  daily  challenges  and  hardships  in  the  company  of  his   fellow  Elks.  In  acknowledgement  of  appreciation  to  his  bunkmates,  he  wrote:

                                           Humor,  wit,  conviviality,
                                           never  lagging-
                                           No  task  too  arduous,
                                           No  duty  too  severe
                                           Ever  faithful  and  loyal
                                           Keen  to  do  their  bit
                                           With  shovel  and  pick
                                            In  sunshine  and  rain
                                            No  sands  too  deep,  no  grades  too  steep

On  their  way  back  east,  the  Roving  Brothers  hit  several  of  the   stops  later  memorialized  in  the  song  "Route  66" -  Kingman,  Barstow  (California),  Flagstaff,  Arizona, and  Gallup,  New  Mexico.  Most  of  the  roads  were  dirt  paths  that  were  not  greatly  improved  from  the  covered  wagon  days.  Finally,  on  September  30,  1925,  the  crew  approached  Columbus,  The  journal  reports  that  the  boys  were  "in  more  or  less  a  pensive  mood,"  as  they  crossed  the  state  line  back  into  Ohio.  Most  were  sorry  the  trip  was  ending. The  last "Gilded  Camp"  was  the  Deshler  Hotel   at  the  northwest  corner  of  Broad  and  High.  A  few  of  the  Roving  Brothers  came  from  northern  Ohio,  and  thus  would  be  spending  the  night  at  the  Deshler. 

Still  in  camp  fatigues,  the  weary  travelers  made  their  way  to   the  Elks'  Home  at  256  E.  Broad  St.  According  to  the  journal,  "the  ovation  accorded  the  skipper  {John  W.}  is  beyond  words.  Approximately  400  members  were  present...It  was  a  glorious  meeting  in  every  detail,  the  finest  Elks'  chorus  in  America  sang  several  selections.  There  were  speeches  of  welcome  and  so  on,  a  flashlight  picture;  but  it  would  have  warmed  your  heart  could  you  have  heard  our  Skipper  unlimber.  The  rigors  of  camp  life  not  only  made  him  fit  physically,  but  mentally  as  well.  Words  flowed  from  his  mouth  like  ripples  in  a  brook.  There  was  nothing  in  the  vocabulary  that  did  not  occur  to  him.  Not  too  much,   not  too  little,  but  just  enough  to  be  thoroughly  effective."

Glen  Rohn, "The  Baler,"  composed  an  admiring  tribute  to  John  W.  Kaufman  in   the  last  entry  of  the  "The  Legends  of  the  Roving  Brothers."   Coincidentally,  it  was  written  and  dated   October  1,  1925-  exactly  8  years  to  the  day  prior  to  John  W.  Kaufman's  death.  If   Rohn's   reflections  about  the  "Skipper"  had  been   repeated  word-for-word  at  the  funeral,  they  would  have  made for   a  perfect  eulogy:

" A  character  of  unusual  forcefulness,  willing  to  act  and  serve,  quick to   grasp  any  situation,  compassionate,  ever  ready  to  forgive,  fearless  in  the  face  of  danger,  with  grit  and  stamina  enough  for  a  dozen  men,  kindly,  chivalrous,  hospitable,  John  Kaufman  is  all  of  the  traditional  southern  hospitality  rolled  into  one  composite  character,  standing  apart  from  the  world.  It  is  customary  that  we  ignore  the  living  and  eulogize  the  dead.  But  it  seems  to  me  that  when  there  exists  such  a  human  being,  placed  in  this  untowar  world  ostensibly  to  make  it  a  better  place  in  which  to  live,  a  word  of  him  at  this  time  is  not  out  or  order.  For  the  first  time,   this  letter  goes  forth  without  being  submitted  to   his  censorship,  for  he  is  pleasingly  modest,  extremely  so  about  matters  of  this  kind,  and  would  not,  under  any  circumstances,  sanction  or  consent  to  this slight  tribute  to  the  nobleness  of  his  character...And  I  know  full  well  the  other  members  of  the  Roving  Brothers  take  the  same  stand  with  me.   Majority  rules.  Quite  so!"

The  Baler  went  on  to  say  that  the  disbanding  of  the  Roving  Brothers  "naturally  makes  us  wistful;  there  is  a  tear  in  our  eye,  a  lump  in  our  throat  and  sadness  grips  our  heart."  No  doubt  all  of  those  sentiments  were  similarly  expressed  at  John  W.  Kaufman's  funeral.

The  greatest  friend  of  the  Wyandot  Country  Club  was  gone.  In  the  aftermath  of  John  W.'s  demise,  many   members  must  have  contemplated  whether  the   passing  of  this  "Great  Elk"   would  affect  the  club's  relationship  with  Glen  Burn- Wyandot's  landlord.

Acknowledgements:  "Legends  of  the  Roving  Brothers,"  John  W.  Kaufman  (1925);  archives of  Ohio  State Journal,  Columbus  Citizen,  and  Columbus  Dispatch,  and  "Columbus  Memory"  all  of  which  are  housed  in  the  Columbus  Metropolitan  Library;  Scripps-Howard  Newspapers/Grandview  Heights  Public  Library/ collection;


Thursday, March 6, 2014

Elks'- Wyandot's "Long Goodbye"- The Saga of a Lost Donald Ross Classic

The   1931  Ryder   Cup  teams  
(lowest  right-  Denny  Shute)

Chapter  10:  "Three  Weeks"

By  June,  1931,  Wyandot  product  Denny  Shute  had  certainly  made  a  name  for  himself  on  the  PGA  tour.  A  player  good  enough  to  have  won  The  Los  Angeles  and  Texas  Opens  obviously  had  to  be  reckoned  with.  But  his  achievements  to  date   left  him  a  couple  of  steps  below  the  the   likes  of  Sarazen,  Hagen,  and  Armour.   A  good  performance  on  the  1931  Ryder  Cup's  international  stage  at  Scioto would  go  a  long  way  toward  further  elevating  Denny's  status  in  the  game.  But  first,  he  had  to  make  the   team!  That  meant  posting  one  of  the  four  best   scores  in  a  special  qualifier  held  during  Ryder  Cup  week  at  Scioto.   His  fellow  twelve  competitors  in  the  qualifier  (picked  by  a  PGA  committee)  included  stars  like   Craig  Wood,  Billy  Burke,  and  Olin  Dutra,  all  of  whom  would  win  major  championships  during  their  careers.
It  may  surprise  golf  aficionados  to  know  that  in  these  days  of  "captain's  picks,"  a  special   qualifier  was   held,  and  that  U.S.  Captain  Walter  Hagen  would  not  learn  the  identities  of  four  of  his  1931  team's  members   until  shortly  before   the  start  of  competition.  And  that  1931  qualifier  proved  to  be  the  ultimate  grind:   72  holes  in  two  days  in  100  degree  temperatures!   Notwithstanding   the  heat,  most  of  the  players,   including  Denny  Shute,   were  attired  in  ties,    long-sleeved  shirts ,  and  plus-fours!   Wiffy  Cox,  Craig  Wood,  and  Billy  Burke  claimed   three  of  the  berths,  but  a  three-way  tie  between  Denny,  Frank  Walsh,  and  Henry  Ciuci  for  the  final  opening  meant  more  golf  for  them.  Despite the  fact  that   foursome  matches  loomed  on  Friday,  the  PGA  brass   decreed  that  Shute,  Walsh,  and  Ciuci   would  decide  things  with  a  further  18  hole  playoff  on  Wednesday.

Ciuci  faded  early  in  Wednesday's   withering  cauldron,  and  picked  up  on  the  par  3  17th.  Denny  birdied  that  same  hole  to  wrest  the  lead  by  one  from  Walsh.  On  the  18th  green,  Walsh  stood  over  a  four  foot  putt  to  tie  Shute  and  force   yet  another  18  hole  playoff  on  Thursday.  He  missed.  Frank  Walsh  had  lost  the  best  opportunity  he  would  ever  have  to  play  in  the  Ryder  Cup.  Denny  had   made  the  squad!
                   (top)  Ciuci  and  Walsh  congratulate  Denny  Shute;
                   (bottom)   Denny  and  Maddie  celebrate  Denny's
                   making  the  U.S.  Ryder  Cup  team                      

Things  were  not  going  well  for   the  visitors  even  prior   to  Friday's  foursomes.  Three  of  their  best  players  had  been  disqualified  for  trivial  reasons.   Henry  Cotton  committed  the   no-no  of  failing  to  sail  over  with  the  rest  of  the  team.   Cotton   showed  up  at  Scioto  anyway,   but  was  relegated  to  playing   an  exhibition  match   with  Bobby  Jones.  British  stalwarts  Aubrey  Boomer  and  Percy  Allis  were  also  dinged  for  having  golf  club  affiliations  outside  GB&I.  To  make  matters  worse,  the  Brits   had  difficulty  coping  with  Columbus's  blistering   heat.  There  was  also  additional  consternation   generated  by   the  PGA's  decision  to  disallow   the  smaller  ball  approved  for  play  outside  the  U.S.  by  the  R & A.

Walter  Hagen  chose  to  take  the  exhausted   Shute  under  his  wing  as  his  partner  for  the  opening  36  hole  foursomes  (alternate  shot).   When  Denny  confided  to  the  captain  that  he  was  having  some  difficulty  with  fairway  wood  shots,   Hagen  arranged  the  batting  order   so  that  he  would  be  hitting  the  brassie,  spoon,  and  cleek  second  shots.  Meshing  perfectly,  the  two  great  match  players   trounced  George  Duncan  and  Arthur  Havers  10  and  9.  Afterwards,  Hagen  expressed  pleasure  with  his  rookie  partner's  steady  golf  given  that  Denny  was  making  his  debut  in  the  pressure  cooker  of  the  Ryder  Cup.   The  Citizen's  Russ  Needham  pointed  out  that  these  were  not  idle  words  from  the  Haig  for  the  benefit  of  a  hometown  boy  as  "he  showed  a  few  minutes  later  when  he  announced  Shute  would  be  in  the  lineup  for  the  singles  play  Saturday  and  that  the  player  to  come  out  of  the  lineup  was  not  Shute,  or  any  of  the  other  youngsters,  but  the  veteran  Leo  Diegel,  one  of  the  four  best  golfers  in  the  United  States  and  present  holder  of  the  National  P.G.A.  championship." 

                                     1931  Ryder  Cup  captain  Walter  Hagen

Buoyed  by  the  confidence  placed  in  him  by  Sir  Walter,  Denny  rolled  to  an  8  and  6  victory  in  his  36  hole  singles  match  against   Bert  Hodson.  The  U.S.  took   the  Cup  back  stateside   by  a  lopsided  margin  of  9  to  3.  Denny  Shute's  first  Ryder  Cup  experience,  though  exhausting,  had  been  most  rewarding.  He  emerged  with  two  blowout  victories  and  a  big  boost  to  his  prestige.  Moreover,  any  residual  Columbus  resentment  prompted   by  Denny's  move  north  dissipated   in  the  glow  of  his  success.  Billy  Burke  also  won  his  two  matches.   Both  he  and  Denny  headed  to  Inverness   with  momentum.

                                                                Billy  Burke

Had  Denny  Shute  complained   about  being   subjected  to  an  inordinately  arduous  qualifier,  he   would  have  received  little  sympathy  from   Burke  and  George  Von   Elm   following   their  marathon  battle  at  the  following  week's  United  States  Open.  After  72  holes,  Burke  and  Von Elm  were  deadlocked  with  scores  of  292.  The  USGA  rules  then  called  for  a  36  hole  playoff.  Von   Elm,  the  1926  U.S.  Amateur  champion,  birdied  the  last  hole  of  that  playoff  to  force  another  tie.  The  tie  would  be  broken  by - what  else- another  36  hole  playoff!  Finally  Burke  nudged  ahead  and  edged  Von  Elm  by  one  stroke.  After  144  holes,  Billy  Burke  had   finally  won  what  would  turn  out  to  be  his   only  major  championship.  He  also  became  the  first  player  to  win   the  championship  using  steel-shafted  clubs.   Shute  finished  back  in  the  pack  at  T-25.

                    George  Von  Elm  (left);  winner  Billy  Burke  (right)

Even  before  Von  Elm  and  Burke  had  concluded  their  epic  playoff,  Wyandot  was  already  busy  hosting  qualifying  rounds  for  golfers  attempting  to  earn  their  way  into  the  state  amateur   field.   32  survivors  from   the  qualifier   would  compete  at  match  play  for  the  James  Cox  trophy.  The  intense  front-of-the-sports  page   coverage  provided  by  the  Columbus  Dispatch,  Ohio  State  Journal,  and  Columbus  Citizen  suggests  that  local   interest  in  the  championship   rivaled  that  exhibited  for  the  Ryder  Cup.

While  all  the  members  were  excited  that  this  prestigious  event  had  been  awarded  to  Wyandot,  some  expressed  concern  the  field  might  shoot  embarrassingly  low  scores  give  the  course's  relatively  short  length  of  6393  yards.  Members  of  other  clubs  would  sometimes  refer  to  the  course  as  a  "Tom  Thumb  layout."  Wyandot's  Glen  Bishop,  the  surprise  state  amateur  champion  of  1930  tackled  this  ticklish  subject  with  the  Citizen's  Russ  Needham,  and  sounded  a  warning:  "There  isn't  a  course  in  the  country ,  I  don't  suppose,  where  care,   precision,  and  variety  is  as  necessary  on  tee  shots  as  up  at  Wyandot.  Two  or  three  practice  rounds  on  the  course  will  be  vitally  necessary  to  get  the  peculiarities  of  the  course  well  in  mind.  Even  then  a  player,  unless  he  stops  and  thinks  each  time  he  climbs   up  on  a  tee,  is  apt  to  get  himself  in  unexpected  trouble."   Bishop  predicted  that  "...errors  will  be  frequent  and  costly  because  on  most  courses  the  drive is  just  a  mechanical  swat  with  the  art  beginning  from  the  second  shot  on."

The  results  of  the  36  hole  qualifier  were  positively  rapturous  from  the  viewpoint  of  the  Wyandot  members.  The  course  had  proved  surprisingly   resistant  to low  scoring,   A  score  of  164  had  been  good  enough  for  match   play- the  highest  qualifying  total  in  memory!  Scribe  Needham  got  a  kick  out  of  the  livid  reactions  of  frustrated  players  who  missed  out.  "Alibis  flew  around  thicker  than  flies  on  a  cherry  pie.  And  the  Wyandot  members,  congregated  in  one  section  of  the  locker  room,   listened  and  laughed.  Wyandot  may  be  short,  but  it  surely  isn't  so  sweet,  except  for  the   player  who  really  hits  his  shots."

Not  surprisingly,  the  medalist  with  a  score  of  143  was  Wyandot's  own  Johnny  Florio.  Needham  was  already  labeling  the  tournament  as  "more  or  less  of  a  'Johnny  Florio  state  amateur'. "   By  conclusion  of  Tuesday's  play  he  had  already  won  three  awards:  medalist  honors,  the  driving  contest  (average  of  265  yards  on  three  blasts),  and  a  shared  prize  with  three  other  Wyandot  members  for  having  the  best  quartet  of  qualifying  scores  of  any  quartet  of  members  hailing  from  the  same  club.  But  best  of  all,  an  astounding  seven   Wyandot  members  (22%  of  the  competitors)  would  be  taking  part  in  match  play.  In  addition  to  Johnny  and  Glen  Bishop,  other  Wyandot  qualifiers  included  Allen  Tracewell,  Norman  Seidensticker,  Frank  Lewis,  Austin  Shannon,  and  club  champion  Joe  Outhwaite.  19  of   the  32  qualifiers  were  affiliated  with  Columbus  courses.

The  match  play  qualifiers were  required  to  survive  two  matches  on  Wednesday.   Florio  won  both  of  his  games   handily  with  5  and  4   victories.   Lewis,   Bishop,  and  Seidensticker  made  it  to  the  afternoon  round  of  16.  But   then  Bishop  was  dethroned  in  extra  holes.  Seidensticker   scored  an  upset  win  over  former  Columbus  District   champion  Raleigh  Lee.  Lewis,  however,  was  annihilated  by   Florio's  Ohio  State  teammate  Bob  Kepler  8  and  7.  If  there  was  a  second  betting  favorite  behind  Johnny,  it  would  have  been  his  teammate  Kepler.   Still  in   excellent  form  after  making  it  to  the  finals  of  the  NCAA  tournament  as  well  as   a  victory  in  the  Columbus  District  tournament,  he  was  poised  to  make  a  strong  challenge.

It  is  possible  that  Johnny  may  have  been  looking  ahead  when  he  faced  fellow  member  Norman   Seidensticker  in  the  quarterfinals.  Norman,  a  former  Notre  Dame  golf  team  captain,  and  Columbus  District  medalist,  gave  Florio  an  unexpected  scare.    The  match  lasted  to  18  with  Florio  escaping  unscathed with  a  1  up  triumph.

 Florio   would  then  face  James "Scotty"  Reston  of  Dayton  in  the  semis.   Reston,   had  just  been  named  the  team   captain  of  the  golf  team  at  the  University  of  Illinois  where   he  was  studying  journalism.   Scotty  demonstrated  early  aptitude  for  golf,  and  won  Ohio's  1927  High  School  championship.   He  was  spending  his  summer  employed  as  the  starter  at  another  Clintonville   course,  Indian  Springs.  Coincidentally,  Reston  knew  well  the  namesake  for  the  championship  trophy,  newspaper  publisher  and  Ohio  Governor  James  Cox,  having  caddied  many  rounds  for  him  at  the  Dayton  Country Club.

                                                James "Scotty"  Reston

Johnny  had  already  beaten  Reston  in  the  NCAA  tournament,  so  it  was  no  surprise when  Florio  quickly  gained  the  upper  hand  in  their  semifinal  match.   He  held  a  two  up  lead  after  6  holes   after  canning  a  birdie  4.  But  Reston's  spectacular  play  on  Wyandot's  back  nine  turned  the  match  around.  By  the  time the  players  reached  the  16th,  Florio  was  one  down. When  Johnny's  tying  6  footer  stayed  out,  Reston  was  dormie.  After  the 17th  was  halved   with  pars,  Johnny  had  been  eliminated  2  and  1.   Kepler  advanced  to  the  final  with  a  taut  1  up  victory  over  Arlington's  Theron  Green. Kepler's  brilliant  second  shot  to  the  green  on  the  final  hole  clinched   the  hole  and  the  match.

The  36  hole  final  pitted  two  Western  Conference  (forerunner  to  the  Big  10)  foes  and  Dayton  natives. They  had  met  twice  before  in  high  school  and  Dayton  district  play  splitting  the  two  matches.  Kepler got  off  to  a  decidedly  inauspicious  start,  badly   hooking  his  tee  shot  on  the  first  hole.  The  ball  bounced  off  a  tree  and  into  the  ravine.  After  7  holes,  Reston  enjoyed  a  3  up  advantage.  But  then  Reston   lost  the  par  3  8th  to  Kepler's   par.  Bob  capitalized   on  the  opening  with  birdies  on  10  and  11  to  square  the  match.   By  lunch,  he  enjoyed  a  one  up  lead.  By  the  afternoon's  7th  hole,  Reston  had  fallen  to  3  down,  but  Kepler  faltered  with  bogies  on  8  and  9.   Scotty  was   only  one  hole  down  at  the  turn.  But,  as  Glen  Bishop  had  prognosticated,  poor  tee  shots  were  the  difference  in  the  match.  Two  hooked  tee  shots  on  10  and  12  cost  Reston  two  holes  he  could  ill  afford  to  lose.  His  badly  topped  brassie  second  shot  on  15  gutted  any  lingering  hope  of  recovery.  Kepler   had  won  the  match  and  the  championship  4  and 3.

Despite  the  fact  that  its  string  of  Ohio  Amateur  champions  had  been  snapped,  it  had  been  a  superlative  week  for  Wyandot  and  its members.  The  course  had  proved  to  be  a  great  test  of  golf.  Players  who  consistently  hit  accurate   tee  shots  scored  well.  But  foolishly  smashing   the  driver  when  a  cleek  would  have  been  the  more  prudent   choice   caused  the   scores  of  many  of  Ohio's  best  to  balloon.  Russ  Needham  summed  up  by  saying,  "it's   a  tricky  course  where scores  may  be  either  very  low  or  amazingly  high.  But  it abounds  in  interesting  holes.  And  its  scenery  is  delightful."  

What  happened  to  the  two  finalists,  Bob  Kepler  and  Scotty  Reston?  Their  lives  traveled  down  very  different  paths.  Kepler  became  the  golf  coach  at  Ohio  State  University.  He enjoyed  a  long  tenure  there  (only  one  year  less  than  that  of  Woody  Hayes)  from  1938   to  1965.  He  coached  the  team  to  the  1945  NCAA  championship,  and mentored  great  players  like  Johnny  Lorms,  Tom  Nieporte  (both  individual  NCAA  champions)  and  Tom  Weiskopf. .  But  he  will  forever  be  remembered  as  Jack  Nicklaus's  college  coach.  Under  Kepler's  guidance,  Jack   twice  won  the   NCAA  championship.  Jack  also  gives  credit  to  Kepler  for  teaching  him  how  to  fish.  But  as  we  have  seen,  Kepler  could  play  a  little  golf  too!  

Bob  Kepler

The  other  finalist  capitalized  on  his  association  with  James  Cox.   After  college,  he   was  hired  by  the  Dayton  Daily  News,  a   Cox-owned  newspaper.  After  a  brief  sojourn  in  public  relations  with  Ohio  State  and  the  Cincinnati  Reds,  Scotty   landed  a  job   with  the  Associated  Press  in  New  York  City.  From  1937  to  1939,  he  was  stationed  in  London  covering  the  Nazi  blitz  of  that  city  for  AP.  After  a  stellar  performance  in  that  post,  Reston  joined  the  New  York  Times  and  was  transferred  to  the  paper's  Washington  bureau.  Ultimately  he  was  given  his  own  column.  Before  he  was  finished,  he  would  interview  eight  presidents.  He  received  two  Pulitzer  Prizes  for  journalism.  James  Reston  became  the  most  influential  journalist  of  his  era. 

Acknowledgements:  Library  of  Congress;  archives  of  Ohio  State  Journal,  Columbus  Citizen,  and  Columbus  Dispatch   and  "Columbus  Memory"  all  of  which  are  housed  in the  archives  of  the  Columbus  Metropolitan  Library;  Scripps-Howard  Newspaper/ Grandview  Heights  Public  Library/ collection    

Next  Chapter  12:  "End  of  a  Great  Elk"