Tuesday, June 3, 2014

Elks'-Wyandot's "Long Goodbye"- The Saga of a Lost Donald Ross Classic

Chapter  19:   Final  Shots

Shirley  Aisel  (now  Shirley  Edler)  preparing  to  tee  off  on  Wyandot's  par  3  5th

Her  summer  routine  rarely  varied.  Out  of  the  house  located  in  the  south  end  of  town  mid-morning;  a  mile  walk  to  the  stop  where  she  would  board  the  north-bound  bus;  a  25  minute  ride  through  downtown  and  up  High  Street-  the  city's  primary  north-south  artery-  to  the  Morse  Road  stop;  then  another  mile  hike  east  on  Morse  Road  to  the  golf  course.  As  14  year  old  Shirley  Aisel  would  stroll  up  the  long  curving  driveway  to  the  clubhouse,  she  might  pause  for  a  moment  to  eye  the  daily  fee  golfers  putting  on  the  7th  green  or  executing  their  pitch  shots   to  the  par  5  6th  hole.  Having  finally  arrived,  Shirley  would  check  in  at  the  pro  shop  where  she  would  be  greeted  by  affable  John  Buchanan,  who  had  served  as  Wyandot's  pro-manager  since  the  city  took  over  operating  the  course  in  '47.  If  she  had  an  extra  quarter,  she  would  treat  herself  to  a  "brown  cow" (ice  cream  with  root beer)  in  the  clubhouse  before   grabbing  her  golf  bag  and  heading  over  to  the  practice  area  by  the  railroad  tracks.  The  young  junior  would  usually  spend  hours  working  on  her  game  and  shagging  her  own  balls. The  girl  would  sometimes  share  practice  time  with  young  Dick  Rhyan,  who  later  made  a  name  for  himself  on  the  PGA  tour.  Shirley  enjoyed  the  routine  of  practice,  but  relished  playing  the  course  most  of  all.  It  was  so  beautiful  with  its  wooded  ravines  and  ponds!  But  those  woods  spelled  trouble  for  off-line  shots,  and  she   learned  early  the  virtues  of  straight  hitting.  Comfortable  in  her  Wyandot  golf  cocoon,  Shirley  Aisel  improved  rapidly  in the   summers  of  '49  and  '50.  She  was  good  enough  to  play  on  the  boys'  team  at  South  High  School.  In  her  golf  reverie,   Shirley   remaining  relatively  oblivious  to  the  political  machinations  then  threatening  her  beloved  course.

It  had  not  been  the  teenager's  idea  to  take  up  golf.  Shirley  was  given  a  rather  firm  push  in  that  direction  by  her  father,  Glenn "Doc" Aisel.   Doc  had  visions  of  his  daughter  playing  on  the  LPGA  tour,  and  insisted  that  she  practice.  Doc  had  come  up  the  hard  way.  He  was  one  of   eleven  children.  In  what  was  retrospectively  a  rather  remarkable  coincidence,  Doc's  father  and  brothers  labored  in  the  Marble  Cliff   Quarries  excavating  stone  for  John  Kaufman's  company.  Instead  of  working  in   the  quarry,  Doc  took  up  caddying  at  Scioto.  He  would  walk  down  the  middle  of  the  fairway  with  all  four  bags  (they  were  smaller  then)  and  the  Scioto  members   would  walk  over   to  Doc  to  retrieve  their  clubs.  Having  later  secured   gainful  employment  as  a  tool  and  die  maker,  Doc  found  time  to  take  up  golf  himself.  He  became  a  very  good  amateur,  ultimately  winning  the  club  championship  at  Indian  Springs.  One  of  Doc's  best  golfing  buddies  was  Al  Marchi,  who  had  briefly  served  as  Wyandot's  professional.  Doc  and  Al  would  team  up  in  pro-ams  all  over  Ohio  and  nearby  states.  When  Shirley  was  a  pre-teen,  she  recalls  that  the  dapper  Marchi  was  a  frequent  visitor  to  the  Aisel  household.  


Al  Marchi  with  young, dimpled  Shirley  Aisel

During  the  1949  season,  John  Buchanan,  unlike  Shirley  Aisel,  was  well  aware  of  Wyandot's   impending  closing.  Presumably,  he  could  have  gone   through  the  motions  of  collecting   greens  fees,  and  spent  most  of  his  time  looking  for  his  next  employment.  Instead,  he  actively  marketed   the  course, and  municipal  golfers  continued  to  show  up  in  droves.  Buchanan  also   scheduled  Wyandot  for   seven  competitive  tournament  events  during  the  '49  season.  The  course  held  its  last  statewide  championship  in  June, 1950  when  it  hosted  the  Ohio  Public  Links  championship.  22  year  old  Daytonian  Jack  Zimmerman  prevailed  1  up  over  perennial  contender  Val  Chiaverini  in  a  rain-drenched  final  match.

 With  the  receipt  of  the  State's  notice  to  the  City  demanding  that  it  vacate  the  premises  in  November,  1950,  it  seemed  certain  that  no  more  golf  would  be  played  at   Wyandot.  But  John  Buchanan  launched  his  own  private  battle  to  keep  the  course  alive  a  little  longer. During  the  winter  of  '50-'51.  Buchanan  "consulted  with  the  city  administration,  the  State,  and  the  exponents  of  the  blind  and  deaf  schools."  It  was  the  pro's  assessment  that  the  "schools  won't  be  needing  more  than  a  fraction  of  the  Wyandot  acreage  for  the  next  couple  of  years. Why  not  leave  the  rest  of  the  course  just  as  it  is  until  the  land  is  needed?"

This  argument  certainly  struck  a  chord  with  Mayor  Rhodes  and  city  recreation  director  Nick  Barack.  Twin  Rivers  was  barely  playable,  and  Raymond  Memorial  would  not  be  ready  for  play  until  1953.  The  City  still  needed  a  golf  course  to  bridge  the  gap  until  Raymond  was  opened.  After  much  negotiation,  the  schools  finally  relented  and  granted  the  City  a  two  year  lease.  To  avoid  the  State's  construction  work,  it  would  be  necessary to  reroute  several  holes,  eliminate  others,  and  create  some  new  shorter  ones.  It  fell to  Buchanan  to  figure  out  a  workable  redesign.  Ultimately,  he  was  forced   to  shorten  the  course  from  6433  yards  to  5775  yards.  The  course's  par  would  be  reduced  from  71  to  68.  Gone  was  the  course's  iconic  dogleg  10th  hole  that  had  bedeviled  nearly  all  except  for  Denny  Shute  who  would  neatly  cut  the  dogleg  with  a  high  spoon  over  the  trees.  Five  new  greens  and  six  new  tees  were  constructed.  Seeding  of  the   new  fairways  and  greens  was  delayed  until  late  in  the  spring  of  '51  due to  foul  weather  and  a  "labor  shortage  so  severe  that  John  threatened  to  do  the  work  himself."  Buchanan  and  wife  Helen "scraped  together  what  they  could  to  refurnish  the  clubhouse.  They  got  a  piece of  furniture  from  one  city  building  and  another  there,  making  whatever  repairs  were  needed,  and  finally  again  had  a  passable  locker  room."  Buchanan  tried  to  put  he  best  face  on  things  saying  that  the  "new  32-36 -68  par  would  be  considerably  tougher  than  was  the  old  36-35-71."  And  the  course's  signature  hole-  the  picturesque  par  3  5th   was  still  intact! 

Even  the  shortening  of  the  course  did  not  dissuade  Buchanan  from  showcasing  Wyandot  in  1951.  In  August,  the  course  hosted  the  Columbus  Public  Links  Championship  which   was  won  by  Barney  Hunt.  The  former  district  champion  defeated  Bill  Podolski  in  the  final  2  and  1. But  the  bastardized  layout  was  not  as  attractive  as  the  old  course,  and  as  a  result,  the  City  recorded  only  8,428  greens  fees  for  the  year.   
Despite  public  awareness  that  its  closing  appeared  imminent,  the  course  continued  to  serve  as  the  training  ground  for  aspiring  and  talented  young  players.  One  of  them  was  Bill  Muldoon  who  became  a  junior  member  in  a  most  extraordinary  manner.  On  a  lark,  the  14  year  old   entered  a  hole-in-one  contest  at  Olentangy  Driving  Range  on  Dodridge  Avenue  in  June  of  1952,   and  won  it  with  a  shot  that  settled  10  inches  from  the  hole.   His  prize  was  a  season  pass  to  what  was  left  of  Wyandot-  and  a  golf  glove!  Young  Muldoon  seized  on  what  he  viewed  as  a    golden  opportunity  to  develop  his  game,  playing  and  practicing at  Wyandot  all  summer  long.  According  to  brother  Sam,  Bill,  like  Shirley  Aisel,  was  busing   daily  to  Wyandot.  His  journey  to  the  course  required  three  bus  rides  each  way.  His  golfing  summer  at  Wyandot  paid  off.   Muldoon  became  an  exceptional  junior  player  winning  the  state  junior  and  Jaycee  titles  two  consecutive  years.  That  second  year  he  bested  young  Jackie  Nicklaus  by  one  shot  in  both  tournaments.  In  a  February  2012  article  in  Golf  World,  Kaye  Kessler  remarked  that  before   Jack  could  really  think  about  beating  Bobby  Jones'  records, "he  had  to  beat  Bill  Muldoon."  Bill's  distinguished  amateur  record  included  three  scholastic  championships  and  a stint  as  a  three  year  letterman  on  the  golf  team  at  Ohio  State.   Perceiving   that  he  could  not  keep  up  with  the  likes  of  Jack  long-term,  Bill  did  not  pursue  a  career  in  golf,  and  became   a successful  dentist. 

Shirley  Aisel  Edler  is  quite  sure  that  she  and  her  dad  were   the   last  group  to  play  at  Wyandot  in  the  late  fall  of  1952. She  recalls  her  sadness  to  see  the  course  on  its  last  legs,   just  a  shadow  of  what  it  had  once  been.  But  if  Shirley  and  Doc  were  the  last  ones  to  play  there,  a  more  appropriate  pairing  to  close  the  course  could  not  be  found.  They  were  both  outstanding  players,  and  Doc's  father  had  been  associated  with  John  Kaufman,  the  father  of  Elks'-Wyandot.  Shirley  would   win  15  Scioto  Country  Club   championships  between  the  years  1969  and 1995.  She   would  take  home  several  state  senior  women's  championship  trophies.  Mrs.  Edler  still  competes  with  success  on  Scioto's  golf  team.  Elks'- Wyandot,  labeled  by  the  scribes  decades  earlier  as  the  "Maker  of  Champions,"   had  made  its  last  one! 

Shirley  Edler  still  wakes  up  at  night  dreaming  of  old  Wyandot.  Instead  of  counting  sheep,  she  tries  to  recall  the  holes   of  both  the  original  course  and  John  Buchanan's  shortened  redesign.  Clearly  there  was   an  unforgettable  quality  to  the  course  that  the  construction  of  the  two  schools  could  not  eradicate.  Golfers  still  with  us  who    had    the  pleasure  of  playing  Wyandot,  like  Shirley,  Dwight  Watkins,  Bill  Amick,  Kaye  Kessler,  Fred  Balthaser,  and  Sam  Muldoon  would  agree  with  the Dispatch's  Bill  Needham's  tribute  to  Elks'- Wyandot.  That  esteemed  sportswriter  penned  that  the  course   was  "a  delight  to  play,"  and   that  it  "had  calmness  and  dignity combined  with  a  suggestion  of  the  joy  of  living.  There  were  few  courses  like  it." 

Acknowledgements:   Shirley  Aisel  Edler,  Sam  Muldoon,  archives  of  the  Columbus  Citizen  and  Columbus  Dispatch  contained  in  the  Columbus  Metropolitan  Library;  Columbus  Memory, Scripps-Howard Newspapers/Grandview  Heights  Public  Library/photo.org collection 



By  the  mid-fifties, it  was  becoming  difficult  to  discern  that  a  golf  course  had  once  occupied  the  campus  now  occupied  by  the  two  schools.  The  School  for  the  Deaf,  located  to  the  south  of  the  ravine  fully  covered  the  old  clubhouse  area.  The  School  for  the  Blind   to  the  north  of  the  ravine  removed  any  vestige  of  several  holes  on  the  back  nine.  Both  schools  remain  in  operation  to  this  day.

School  for  the  Blind  (top  of  picture);  School  for  the  Deaf  (bottom  of  picture)

In  1955,  Harold  Kaufman   died  at  age  65. Harold,  who  had  succeeded  his  father  John  as  the  chief  executive  of  Marble  Cliff  Quarries  had  worked  with  Donald  Ross  on  the  course's  "construction  committee"  at  the  time  of  the  course's  building  in  1922,  and  hit  the  tee  shot  that  opened  the  course  in  '23.   Curiously,  his  obituary  made  no  mention  of  his  involvement  with  Elks'-Wyandot  or  his  honorary  lifetime  membership  in  the  B.P.O.E..

Nor  are  there  many  remnants  left  of  the  Kaufman  holdings.  The  Marble  Cliff  Quarry  is  now  largely  dotted  with  housing.  Another  of   John  Kaufman's  companies,  Claycraft  Brick  &  Mining  closed  up  long  ago.  A  dozen  years  ago,  a  blogger  recorded  the  company's  derelict  remains,  Mountainous  piles  of  bricks  and  abandoned  plant  buildings  were  there  then,  but  even  those  are  now  gone.


John  Kaufman's  beautiful  home  on  Bryden  Road  was  demolished  as  well. A  square  brick  apartment  building  of  no  particular  significance  sits  there  now.  

The  dire  warning  that  the  ancient  School  for  the  Deaf  was  a  disaster  waiting  to  happen  finally   came  to  fruition  in  1981.  A  spectacular  fire  reduced  much  of  the  neo-gothic  structure  to  ruins.  

                        1981  fire  at  the  former  School  for  the  Deaf   

The  remaining  portion  of  the  old  school  has  recently  been  repurposed  once  more  for  use  as  a  school.  The  Catholic  church  operated   Christo  Rey  Columbus  High  School,  features  a  national  educational  program  focusing  on  professional  work  study  programs  for  its  students.

The  lodge  homes  of  the  B.P.O.E.  have  likewise  disappeared.  The  building  that  served  as  the  headquarters  until  1915  has  been  replaced  by  the  Columbus  Commons  parking   garage.

 The  Frank  Packard-designed  lodge  home  formerly  located  on  Broad  Street,   for  which  John  Kaufman  served  as  chair  of  Lodge  37's  building  committee,  has  been  long-since  razed.  The Midland  Building  is  there  today.

While  many  of  the  buildings  and  businesses  of  the  Elks'-Wyandot  era  have  vanished,  several  of   the  folks  who  played  the  course  are  alive,  very  well,  and  still  playing  excellent  golf.  On  a  crisp,  sunny  May  morning,  with  the  kind  cooperation  of  officials  from  the  Schools  for  the  Deaf  and  Blind,   I  set  up  a  date  with  three  of   them  to  visit  the  old  course.  All   had  made  a  distinctive  mark  in  golf.  Bill  Amick,  a  Wyandot  Country  Club  caddy  who  became  a  junior  member  once  the  course  became  municipally  owned,  visited  from  his  home  in  Florida.  Bill  is  past-president  of  the  American  Society  of  Golf  Course  Architects.  He  has  spent  his  entire  career  designing  and  building  golf  courses.  His entrĂ©e  into  golf  course  architecture  began   when  his  boss  on  the  greens  crew  at  Ohio  State,  Elks'-Wyandot's  longtime  greenkeeper  Lawrence  Huber,  recommended  Bill  for  a  graduate  program  in  agronomy  at  Purdue  University.   The  aforementioned  Shirley  Aisel  Edler  was  on  hand  too.  Her  15  club  championship  victories  at  Scioto  have  cemented  her  stature  in  the  game.  Rounding  out  the  threesome  that  day  was  the  irrepressible  Dwight  Watkins.  Dwight's  father  Cy  had  been  a  member  at  Wyandot  until  the  club  disbanded.   Dwight  had  caddied  there  and  played  the  course  many  times.  Both  father  and  son  became  Brookside  members  in  1948.  Dwight  is  the  club's  member  of  longest  standing.  He  is  a  former   club  champion  at  Brookside.  Dwight  expects to  shoot   his  home  club  course  in  fewer  strokes  than  his  age  of  88  every  time  he  tees  it  up.      

from  left:  Bill  Amick,  Shirley  Edler,  and  Dwight  Watkins 

They  exuberantly  scampered  around  the  grounds with  nearly  the  zest  they  would  have  exhibited  over  old  Wyandot  more   than  60  years  ago.  Golf  had  certainly  helped  keep  these  three  young!  I  thought  it  would  be  nice  if   they  each  hit  a  ceremonial  shot.  Employing  a hickory  shafted  niblick  I  supplied  for  the  occasion,   Bill,  Dwight,  and  Shirley,  all  displayed  timeless  form  in  striking  solid  pitches  to  the  general  area  of  what  had  once  been   the  6th  green.

The  western  portion  of  the  School  for  the  Deaf's  campus  still  has  a  lovely  vista  that  provides  a  reminder  of  the   beauty  that  was  once  the  hallmark  of  the  golf  course.  Below,  Bill,  Shirley,  and  Dwight  stand  on  a  promontory   from  which,  many  years  ago,  they  would  have  been  executing  downhill  pitches  to  Wyandot's  third  green. 

          Elks'-Wyandot  disappeared  in  1952. While  its  Ross-designed  golf  course  was  certainly  memorable,  its  greatest  legacy  is  the  golfing  ambassadors  and  their  progeny  which  it  produced.  Amick,  Edler,  and  Watkins  are  great  examples,  but  there  were  many  more.  Denny  and  Hermon   Shute,  Johnny  and  Judith  Florio,  Glenn "Doc" Aisel,  Sam  and  Bill  Muldoon,  Glen  Bishop,  Lawrence  and  Jim  Huber,  Francis  Marzolf,  Ellen  Marzolf  Hallerman,  Frank  Marzolf,  Glen  Bishop,  Mike  Hurdzan, Jr. and  Sr.,  Bill  and  Chester  Margraf,  Dick  Rhyan,  Dick  Gordin,  Fred  Balthaser,  Al  Marchi,  John  Buchanan,  Sally  Elson,  Blanche  Sohl,  Mel  Carpenter,  Mrs.  Thornton  Emmons,  Kaye  Kessler,  Glen  Bishop,  Byron  Jilek,  Ray  Heischman,  Herb  Bash,  James  Reston,  Bob  Kepler,  Jim  Rhodes,   Lloyd  Mangrum,  Lloyd  Gullickson,  and  of  course,  John  and  Harold  Kaufman   and  Donald  Ross  played  significant  roles  on  the  Elks'-Wyandot  stage  and  elsewhere  in  the  golfing  world.  Their  contributions  continue  to  have  a  positive  impact  on  golf  and  those  they  inspired.

Acknowledgements:  Dwight  Watkins,  Shirley  Aisel  Edler,  Bill  Amick,  www.forgottenoh.com
archives  of  the  Columbus  Citizen  and  Columbus  Dispatch  housed  in  the  Columbus  Metropolitan  Library;  Columbus  Memory  ,  Scripps-Howard Newspapers/Grandview  Heights  Public  Library  photo.org  collection  http://photohio.org