Monday, March 10, 2014

Elks'-Wyandot's "Long Goodbye" - The Saga of a Lost Donald Ross Classic

Chapter  12:   "The  End  of  a  Great  Elk"

Sad  tidings  arrived  at  the  Elks'  Home  at  256 E.  Broad  St.  on  Sunday,  October  1,  1933.  John  W.  Kaufman,  age  66,  had  passed  away  at  Otis  Hospital  in  Celina,  Ohio.  John  W.  had  taken  ill  while  vacationing  at  the  family  summer  home  on  Lake  St.  Mary's.  He  had  been  suffering  for  five  weeks  with "inflammation  of  the  liver,  following  an  attack  of  intestinal  influenza."  The  Dispatch  obituary  indicated   that  Mr.  Kaufman  was  survived  by  wife  Elizabeth  Wagner  Kaufman,  son  Harold  J.  Kaufman,  and  daughters  Margaret  Kaufman  Kirby,  and  Mary  K.  Altmaier.  John  W.  also  left  nine  surviving  siblings-  five  brothers  and  four  sisters.  Largely  through  his  entrepreneurial  efforts,  many  in  this  large  extended  family  spent  their  business  careers  in good  positions  employed  in  various  businesses   which  John  W.  acquired,  built,  or  founded.  Funeral  services  were  scheduled  for  Wednesday  at  Kaufman's  home  at  1151  Bryden  Road.

The  obituary  summed  up  Kaufman's  involvement  with  Elks'-Wyandot  Country  Club  this  way:
"It  was  through  his  help  that  the  Elks' Country  Club  was  financed  and  built  north  of  Columbus,  and  it  was  he  [as  the  driving  force  in  Glen  Burn]  who  purchased  it  from  the  lodge  and  maintained  it  as  the  Wyandot  Country  Club  when  a  difficult  financial  situation  developed."

From  what  we  know   of  him,  it  does  not  appear  that  Mr.  Kaufman's  extraordinary  efforts  to  make  the Elks'- Wyandot  club  and  its  classic  Ross-designed  golf  course  a  reality  were   motivated  all  that  much   by  love  of  golf.  They  were  prompted  more  by  his   simple  but  intense  desire  that  his  brothers  in  Elks'  Lodge  No.  37  have  the  best  of  everything. Throughout  his  adult  life,  John  W.  had  expended  his  time  and  treasure  of  behalf  of  the  B.P.O.E.  In  addition  to  his  involvement  with  Elks'- Wyandot,  he  raised  the  money (much  of  it  his  own)  to  build  the  spacious  Frank  Packard- designed  Elks'  lodge  home  on  Broad  Street.  He  led  the  B.P.O.E.'s   World  War  I  war  chest  drive  (a  fundraiser  forerunner  of  what  would   now  be called  "Wounded  Warriors.")   He  filled  every  important  capacity  in   the  local  lodge,  and  was  still  serving  in  the  post  of  Grand  Trustee  of  the  National  Lodge of  Elks  when  he  died.  Though  perhaps  uncommon  for  an  obituary  to  reference   a  deceased  as  a  beloved  "clubman,"  it  was  a  fitting  appellation  for  John  W. Kaufman.

But  doing  good  for  the  Elks  was  not  John  W.'s  only  avocation. He  became  an  inveterate  visitor  to  the  western  United  States  and  Canada.   As  he  aged,  he  increasingly  indulged   his  passion  for  travel  to  the " Wild  West,"  and  his  journeys  became  longer  and  more  frequent.  In  1925,  John  W.  planned  his  most  ambitious  western  excursion.  He  and  six  fellow  Elks  would   caravan  a  small  bus  and  truck  westward  for  14  weeks  of  camping.  Other  than  a  few  nights  in  hotels  in  Los  Angeles  and  Portland  (the  latter  was  the  site  of  the  B.P.O.E.  convention  which  the  "Roving  Brothers"  attended)  the  boys  camped  every  night. While  there  were  no  attacks  by  Indians  or  outlaws  to  fear,  the   west  was  still  relatively  untamed  in   1925.  Roads  were  treacherous  and  often  washed  out.  The  vehicles  often  broke  down.  Supplies  and  provisions  were  not  always  easy  to  come  by.  Public  camps  were  only  occasionally  available,  and  bathing  was  a  sometime  thing.

The  trip  received  a  significant  amount  of  publicity,  and  John  W.  decided  to  compile  a  memoir  of  the  journey.  John  W.,  normally  modest,  expressed  the  view  that  he  and  his  Elks brothers  had  taken  "the  most   entertaining  and  fascinating  tour  of  the  west  ever  chronicled  in  modern  history."   The  "Legends  of  the Roving  Brothers"  (a  copy  of  which  I  managed  to  acquire  via  e-bay)  is  an  amazingly  professional  and  artistic  publication.  The  brown-tinted  text  and  photographs  on  heavy,  weathered-  appearing   stock  paper  itself  evokes  the   feel  of  roughing  it  out  west.  The  photographs of  the  landscapes  contained   in  the  journal  are  staggering  in  their  Ansel  Adams-like  clarity.

                                        Road  Near  Shoshone  Falls              

 Even  well-drawn  cartoons  made  their  way  into  the   story,  such  as  the  one  below  featuring  Kaufman  (The  "Skipper").             

Kaufman  and  his  fellow  travelers  gave  each  other  nicknames  for  the  trip.  "The  Dish  Washer,"  "The  Baler,"  "The  Produce  Buyer,"  "The  Maid,"  "The  Pilot,"  "The  Cook,"  "The  Cowboy,"  and  of  course  Kaufman's  "The  Skipper,"  were  generally  descriptive  of  the  functions  and  chores   each  performed  in  the  daily  life  of  the  camp. 

   From  Big  Springs,  Nebraska  to  Hidden  River,  Wyoming;  on  to  Gardiner,  Montana  and  Indian  Massacre  Rocks,  Idaho;  then  to  the  grandeur  of  the  Columbia  Highway  and  Rainier, Oregon,  the  "Roving  Brothers"  adventured. Some  rivers  needed  ferrying-  like  the  Klammath  River  in  Oregon.

The  band  of  brothers  made  sure  to  chronicle  each  day's  activities  for  the  journal.  Most  were  written  in a  lighthearted  breezy  style  that  pooh poohed  the  hardships  and  hazards  that  were  experienced.  John  W,  relished  meeting  the  daily  challenges  and  hardships  in  the  company  of  his   fellow  Elks.  In  acknowledgement  of  appreciation  to  his  bunkmates,  he  wrote:

                                           Humor,  wit,  conviviality,
                                           never  lagging-
                                           No  task  too  arduous,
                                           No  duty  too  severe
                                           Ever  faithful  and  loyal
                                           Keen  to  do  their  bit
                                           With  shovel  and  pick
                                            In  sunshine  and  rain
                                            No  sands  too  deep,  no  grades  too  steep

On  their  way  back  east,  the  Roving  Brothers  hit  several  of  the   stops  later  memorialized  in  the  song  "Route  66" -  Kingman,  Barstow  (California),  Flagstaff,  Arizona, and  Gallup,  New  Mexico.  Most  of  the  roads  were  dirt  paths  that  were  not  greatly  improved  from  the  covered  wagon  days.  Finally,  on  September  30,  1925,  the  crew  approached  Columbus,  The  journal  reports  that  the  boys  were  "in  more  or  less  a  pensive  mood,"  as  they  crossed  the  state  line  back  into  Ohio.  Most  were  sorry  the  trip  was  ending. The  last "Gilded  Camp"  was  the  Deshler  Hotel   at  the  northwest  corner  of  Broad  and  High.  A  few  of  the  Roving  Brothers  came  from  northern  Ohio,  and  thus  would  be  spending  the  night  at  the  Deshler. 

Still  in  camp  fatigues,  the  weary  travelers  made  their  way  to   the  Elks'  Home  at  256  E.  Broad  St.  According  to  the  journal,  "the  ovation  accorded  the  skipper  {John  W.}  is  beyond  words.  Approximately  400  members  were  present...It  was  a  glorious  meeting  in  every  detail,  the  finest  Elks'  chorus  in  America  sang  several  selections.  There  were  speeches  of  welcome  and  so  on,  a  flashlight  picture;  but  it  would  have  warmed  your  heart  could  you  have  heard  our  Skipper  unlimber.  The  rigors  of  camp  life  not  only  made  him  fit  physically,  but  mentally  as  well.  Words  flowed  from  his  mouth  like  ripples  in  a  brook.  There  was  nothing  in  the  vocabulary  that  did  not  occur  to  him.  Not  too  much,   not  too  little,  but  just  enough  to  be  thoroughly  effective."

Glen  Rohn, "The  Baler,"  composed  an  admiring  tribute  to  John  W.  Kaufman  in   the  last  entry  of  the  "The  Legends  of  the  Roving  Brothers."   Coincidentally,  it  was  written  and  dated   October  1,  1925-  exactly  8  years  to  the  day  prior  to  John  W.  Kaufman's  death.  If   Rohn's   reflections  about  the  "Skipper"  had  been   repeated  word-for-word  at  the  funeral,  they  would  have  made for   a  perfect  eulogy:

" A  character  of  unusual  forcefulness,  willing  to  act  and  serve,  quick to   grasp  any  situation,  compassionate,  ever  ready  to  forgive,  fearless  in  the  face  of  danger,  with  grit  and  stamina  enough  for  a  dozen  men,  kindly,  chivalrous,  hospitable,  John  Kaufman  is  all  of  the  traditional  southern  hospitality  rolled  into  one  composite  character,  standing  apart  from  the  world.  It  is  customary  that  we  ignore  the  living  and  eulogize  the  dead.  But  it  seems  to  me  that  when  there  exists  such  a  human  being,  placed  in  this  untowar  world  ostensibly  to  make  it  a  better  place  in  which  to  live,  a  word  of  him  at  this  time  is  not  out  or  order.  For  the  first  time,   this  letter  goes  forth  without  being  submitted  to   his  censorship,  for  he  is  pleasingly  modest,  extremely  so  about  matters  of  this  kind,  and  would  not,  under  any  circumstances,  sanction  or  consent  to  this slight  tribute  to  the  nobleness  of  his  character...And  I  know  full  well  the  other  members  of  the  Roving  Brothers  take  the  same  stand  with  me.   Majority  rules.  Quite  so!"

The  Baler  went  on  to  say  that  the  disbanding  of  the  Roving  Brothers  "naturally  makes  us  wistful;  there  is  a  tear  in  our  eye,  a  lump  in  our  throat  and  sadness  grips  our  heart."  No  doubt  all  of  those  sentiments  were  similarly  expressed  at  John  W.  Kaufman's  funeral.

The  greatest  friend  of  the  Wyandot  Country  Club  was  gone.  In  the  aftermath  of  John  W.'s  demise,  many   members  must  have  contemplated  whether  the   passing  of  this  "Great  Elk"   would  affect  the  club's  relationship  with  Glen  Burn- Wyandot's  landlord.

Acknowledgements:  "Legends  of  the  Roving  Brothers,"  John  W.  Kaufman  (1925);  archives of  Ohio  State Journal,  Columbus  Citizen,  and  Columbus  Dispatch,  and  "Columbus  Memory"  all  of  which  are  housed  in  the  Columbus  Metropolitan  Library;  Scripps-Howard  Newspapers/Grandview  Heights  Public  Library/ collection;


No comments:

Post a Comment