Wednesday, April 23, 2014

Elks'-Wyandot's "Long Goodbye"- The Saga of a Lost Donald Ross Classic

Chapter  15:  The  "Pro's  Pro"

                           Francis  Marzolf                           

His  conservative  understated  golf  slacks  were   pressed  with  a  sharp  crease.  His  wavy  hair,  carefully  parted  down  the  middle,  never  had  a  follicle  out  of  place.   His  strong  prominent  chin  and  ramrod  straight  bearing  projected   inner  strength  and  self- confidence.   His   professional  career  featured  an  array  of  accomplishments  ranging  from  club-making  and  designing,  a  notable swing  aid  invention,  service  to  his  local  PGA  section,  and  an  enviable  playing  record.  More  importantly,   Elks'- Wyandot's  pro  Francis  Marzolf   was  a  principal  member  of   a  remarkably  enduring  golf  family  that  for  four   generations   has  made   major  contributions   to  the  sport.  Almost   from  the  inception of  the  game  in  America  until  present  day,  the  Marzolf  family   has  been  prominently  employed  in  various  facets  of  the  game. 

Edward  Marzolf,  Francis's  father,  haled  from  the  Alsace- Lorraine  region  bordering  France  and  Germany.  Edward's   family  was  prominent  in  winemaking.  In  fact,  the  Marzolf  vineyard  produces  fine  champagne  and  other  vintages  to  this  day.  But  Edward  determined  that  there  might  be  a  better  life  available  in  America,  and  he  emigrated  to  the  U.S.  through  Ellis  Island  in  the  early  1900's.  Edward  found  employment  in  Buffalo  as  the  greenkeeper  at  the  Country  Club  of  Buffalo.   The  quality  of  the  course  was  such  that   the  USGA  selected  it  to  host  the  1912  U.S.  Open.  Francis,  then  8  years  old,  had  the  opportunity  to  study  great  players  up  close  like  winner  Johnny  McDermott,  Jim  Barnes,  and  Walter  Travis.   Francis  was  clearly  destined  to  have  a  career  in  golf.   Virtually  all  of  the  Marzolfs  derived  their  living  from  the  game.   Two  of  Francis's   brothers, Ray  and  Martin,   followed  their  father  into  greenkeeping.   Gene,  a  third  brother, sold  golf  maintenance  equipment  for  Toro   in  California.  His  sister,  Bernadean,  would  marry  a  prominent  Ohio  golf  professional-  Charlie  Lorms!

But  Francis  was  easily  the  best  player  in  the  family,  and  in  1922,   Lorms  consequently   hired  his  19  year  old  brother-in-law  to  serve  as  his  assistant   at  posh  Columbus  Country  Club.  The  young  man  invariably  showed  up  for  work   nattily  attired  in  starched  shirt  and  tie  on  even  the  hottest  summer  days.  He  didn't  just  give  lessons  and  compute  handicaps.  Francis  moonlighted  designing  and  handcrafting  clubs  for  the  Burke  Golf Company.  Burke  Golf,   located  in  nearby  Newark,  Ohio,   was   a  leading  manufacturer  of  golf  clubs  during  that  era.  Burke  hickory-shafted  clubs  stamped  with   Francis's  initials  are  among  the  Marzolf  family's  most  prized  possessions.  


 Francis  and  Charlie  became  the  closest  of  friends  and  confidants.  The  older  Lorms,  with  loads  of  club  pro  experience  at   Oakland  Hills  and  Inverness,  was  an  ideal  mentor  for   the  young  apprentice  learning  his  trade.  Charlie  and  his  wife  also  played  a  key  role  in  Francis's  personal  life.  The  Lorms   introduced  Francis  to  Mary  Dehner,  and  the  young  couple  married  in  1926.  After  serving   four  years  under   Charlie's  tutelage  at  Columbus,  Marzolf  accepted  the  head  professional  position  with  Arlington  Country  Club.  He  remained  at  Arlington  for  four  years,  steadily  building  his  reputation  as  a  preeminent  instructor.  Though  only  26,  Francis  Marzolf  was  already  an  accomplished  seasoned  pro  when  he  left  Arlington  and  succeeded  Hermon  Shute  at  The  Elks'  in  1930.  While it  was  definitely  an  upward  move,   Francis  still  had  to  scuffle  some  to  make  ends  meet.  So  to  pick  up  extra  money  during  the  winter,   he  gave  indoor  golf  lessons   at  downtown  Columbus's   Neil  House  Hotel.

A  club  pro's  job  is  generally  a  dawn-to-dusk  affair  with  little  time  left  over  to  hone  the  game  that   attracted   him  into  the  profession  in  the  first  place.  Nevertheless,  Francis  Marzolf  played  some  excellent  competitive  golf.   He  was  most  proud  of  qualifying  along  with  Charlie  for  the  1928  U.S. Open.  He  qualified  a  second  time  in  1933.  His  rousing  64,  carded  at  Wyandot   in  the  late  30's,  was  second  only  to  Denny  Shute's  1928  course  record  62.    Whenever  a  name  pro  came  to  town  to  play  an  exhibition  match,  Francis  was  on  the  short  list  to  fill  out  a  four ball.   He  always  gave  a  good  account  of  himself  in  these  affairs  battling   great  players   like  Walter  Hagen,  Craig  Wood  and  Joe  Kirkwood  on  even  terms.  Later  in  his  career,  he   won  the  Teacher's  Trophy  for  the  Southern  Ohio  Section  of  the  PGA  in  both  1954  and   1955  earning  him  berths  in  the  national  PGA  Seniors  Championship  held  at  Dunedin,  Florida. He  underscored  his  senior  success   in  1955  with  a  victory  in  the  Southern  Ohio  Senior  Championship.

 But  it  was  as  a  golf  instructor  that  Francis  achieved  greatest  distinction.  He  stressed  adherence  to  the  fundamentals  with  his  students:  a  good  grip,  proper  alignment,  and  keeping  a  steady  head  position  throughout  the  swing.  Having  observed  that  despite   his  best  advice,  many  pupils  were  unable  to  prevent   their  heads  from  bobbing   up  and  down  or  from  side-   to- side  during  the  swing,   Francis  conceived  of  a  device  to  stop  this  flaw. It  became  known  as  the  "Marzolf  Machine."  Golfdom  Magazine  published   a  feature  story  describing  how  this  rather  cumbersome  but  effective  swing  aid  functioned. "The  device  consists  of  a  7  ft.  pipe  arising  from  a  heavy  iron  base.  Horizontally  from  that  pipe  extends  another  pipe  at  the  end  of   which  is  a  leather  skullcap,  attached  to  the  pipe  by  a  roller-bearing  pivot.  The  golfer  takes  his  correct   stance,  the  cap  is  fitted  by  raising  or  lowering  the  arm,  and  the  stage  is  set  for  practice."  The  "machine"   received  rave  reviews  when   Francis  demonstrated  it  at  Purdue  University.  He  applied  for  a  patent,  and  was  prepared  to  market  the  device  nationally  before  World  War  II  intervened.


Francis's  greatest  achievement  as  a  teacher  was  making  Mrs.  Thornton  Emmons  into  a  state  champion  golfer inside  of  five  years  after  she  took  up  the  game.  Glen  Bishop,  Wyandot's  1930  Ohio  Amateur  winner,  credited  Marzolf  with  helping  him  transform  his  occasionally   erratic  play  into  championship  form.  Many  other  prominent  players,  including  Ohio  native  and  future  PGA  champion  Dow  Finsterwald,  benefitted  from  Francis's  keen  eye  and sage  advice.  Joanie  Terango,  still  a  fine  player  at  her  home  club  of  Brookside,  took  lessons   from  Francis  at  age  8  in  the  late  40's.  Her  memory  of  Francis  is  still  fresh  in  her  mind. "I  remember  Francis  Marzolf  as  being   big  and  handsome. My  sister  and  I  were  so  excited  to   take  lessons  from  him  because  we  had  heard  he  was  a  really  special  local  player.  I  was  so  lucky  to  have  the  advantage  of  his  expertise  at  an  early  age.  I  guess  that's  one  of  the  reasons  I  love  the  game  so   much."

While  employed  at  Wyandot,  Francis  also  continued  his  involvement  in  club  making  as  a  staff  member  with   MacGregor  Golf.   MacGregor  manufactured  a  line  of  irons  designed  by  Francis  with  the  Marzolf  signature  emblazoned  thereon.

Francis's  twelve  years  at  Wyandot  were  happy  ones.  Naturally  genial,  he  enjoyed  excellent  relations  with  the  Elks'-Wyandot  members.   Francis  was  kind  and  helpful  to  everyone  at  Wyandot,  but  he  was  not  perceived  as  playing  favorites-  a  common  tripwire  for  sociable  pros. Wife  Mary,  helping  out  with  sales  activities  in  the  pro  shop,  was  likewise  a  whiz  in  the  social  skills  department.  The  artistic   Christmas  cards  she  mailed  annually  to  the  Wyandot  members  evidence  this.

Francis  probably  never  would  have  left  Wyandot  but  for  the  war.  As  a  result  of  the  hostilities,  he  took  leave  from  the  club  in  1942,  and  provided  governmental  service  as  a  property  manager  for  the  Defense  Homes  Corporation.  In  1945,  he  returned  to  golf   by  taking  on  the  dual  role  of   golf  professional  and  general  manager  of  York  Temple  Country  Club,  just  north  of  the  Wyandot  Country  Club.  Francis  was  well  respected  by  his  peers  and  was  chosen  to  serve  in  various  capacities  with  his  local   PGA  section,  including  the  section's  president.  In  1958,  Marzolf  was  voted  the  Golf  Professional  of  the  Year   of  the  Southern  Ohio  Section.  After  13  years  at  York,  Marzolf  was  hired  as  the  professional  at  Brown's  Run  Country  Club  in  Middletown,  Ohio  where  he  finished  his  career.  Shortly  after  retiring  in  1969,  Marzolf,  age  65,  suffered  a  massive  fatal  cerebral  hemorrhage.  He  was  stricken  just  after  mailing  a  box  of  Mary's  cookies  to  son  Frank's  family.

Francis  was  far  from  the  last  of   the  Marzolf  family  to  make  significant  contributions  to  golf.  His  nephew  Johnny  Lorms,  the  son  of   Francis's  sister  Bernadean  and  Charlie  Lorms,    led  the  Ohio  State  Buckeyes  to  the  NCAA  championship   in  1945.  Johnny  also  took  down  the   NCAA  individual  title  that  year.  His  classic  swing  was  visible  at  an  early  age  in  the  photos  of  father  and  son  Lorms  below. 

    Francis's  daughter,  Ellen  Marzolf  Hallerman,  also  achieved  golfing  success  at  Ohio  State.  Despite  being  surrounded  by  a  golfing  family,  Ellen  had  shown  little  interest in  the  game  until  she  came  to  the  university.  But  after   taking  a  golf  class  from OSU  instructor  Blanche  Sohl,  Ellen  discovered  she  had  an  aptitude  for  the  game.  She  improved  so  quickly  that  she  gained  a  spot  on   the  Women's  team's  starting  lineup.   The  team  caught  fire  and  won   the  National  Collegiate  Golf  Tournament  for  Women  in  1947-  a  feat  still  commemorated  on  a  plaque  at  the  OSU  Golf  Course. Ellen  lettered  four  years  on  the   women's  team  from  1947  to  1950.  Further  Marzolf  family involvement  in  golf  came  about  when  Ellen's  brother  Frank  Marzolf   (himself  a   four  year  starter   on  the  University  of  Notre  Dame's   golf  team  from  1949  to  1952)  married   Ellen's  OSU  teammate,  Rita  Favret, 

                                 Molly  Lorms   and  Ellen  Marzolf  Hallerman

Frank Marzolf's  son,  Tom  Marzolf,    represents  the  family's  fourth  generation  in  the  game.  Based  on  his  remarkable  body  of   work  with  Fazio  Golf  Course  Designers,  Inc.,  Tom  is  universally  regarded  as  one  of  America's  finest  golf  course  architects.  He  is  particularly  renowned  for  his  remodeling  of  classic  courses  to  get  them  major  championship-ready. His  refurbishment  of   Merion  Golf  Club  in  preparation  for  the  2013  U.S.  Open  was  universally  praised.  He  is  currently  working  as the  Design  Consultant  for  Oakmont  Country  Club  to   assist  with  preparing  that  club's  epic  course  for  the   2016  U.S.  Open.  Tom  is  a  Past  President  of  the  American  Society  of  Golf  Course  Architects.

Will  there  be  another  golfing  Marzolf    representing  the   family's  fifth  generation  in  the  game?  Perhaps  so.  Tom  Marzolf  reports  that  daughter  Clara  has  attended  the  Pinehurst  Golf  Camp,  possesses  an  excellent  swing,  and  is  working  diligently  on  her  game.        

                               Tom  Marzolf  and  daughter  Clara

  The  extended   Marzolf  family  has  been  engaged  in  virtually  every  aspect  of  the  game:  golf  course  architecture,  superintendence  of  courses,  equipment  sales,  administration  of  the  game, club  management,   golf  club  making,  and  golf  professional.   Francis's  contributions  to  that  golf  legacy  were  profound.  He  inspired  succeeding  generations  of   Marzolfs  to  follow  him  into  the  game.  To  those  who  knew  him  at  Elks'-Wyandot  and  other  clubs  he  served,  he  was  the  best  of  men,  respected  and  liked  by  all.  In  short  Francis  Marzolf   was  the  consummate   "pro's  pro!"

Acknowledgements:  Tom  Marzolf,  Ellen  Marzolf  Hallerman,  Bill  Amick,  Joanie  Terango,  Dow  Finsterwald,  archives  of  Columbus  Citizen,  and  Columbus  Dispatch  contained  in  the  archives  of  the  Columbus Metropolitan  Library.

No comments:

Post a Comment