Thursday, January 9, 2014

Elks'-Wyandot's "Long Goodbye"- The Saga of a Lost Donald Ross Classic

Chapter  5:   Exploring  the  Lost  Course

Let's  take  a  time  capsule  back  to the  heyday  of   Elks-  Wyandot,  and  have  a  look  at  the  course.  A  good  place  to  start  is  with  the  scorecard.   The  yardage  of  6393  was  pretty  typical  for  courses  of  an  era  where  the  best  drives  of  top  professionals  were  240-250  yards.  The  par  4s  were  particularly  challenging.   The  scorecard  shows  six  par  4s  over  400  yards,  and  10   over  385.  The  par 5s  (only  three  of  them  on  this  par  71  layout)  were  on  the short  side.   It  appears  that  the  women  played  from  the  same  tees  as  the  men  although  the  ladies  were  allocated  a  par  of  78  strokes.
The  course  map  below  from  the  1948  Columbus  Invitational  was  published  after  the   two  nines  were  reversed  sometime  after  the  Wyandot  Country  Club  came  into  existence.  Accordingly,  the  map   provides   numbering   of    holes  after  the  nines  were  flopped. Thus,  number  10  on   the  map  was  originally  hole  number  1  (to  minimize  confusion  with  the  map,  I  will  reference  its   revised  numbering  of  the  holes).   Holes  7  and  8  are  located  in  the  narrower    southern   corridor  of  the  property  that  also  contained  the  entrance  driveway  from  Morse  Road  (then  Rathbone  Road).  Holes  11  through  15  were  located  across  the  ravine   in  the  general  area  of  what  became  the  Ohio  State  School  for  the  Blind.
Through  the  assistance  of  the  Franklin  County  Engineer's   office,  I  was  able  to  obtain  the  county's  aerial  survey  photos  of  the  course  taken  in  1938.  The  portion  of  the  photo  showing  the  course  is  below   the  "June  15,  1938"  inscription   not  quite   halfway  down  the  photo.  If  the  photo  is  blown  up  to  400-1,  and  the  blown-up  photo   is  compared  with  the   map ,  the   routing  of  each  hole  can  be  followed.   The    greens  and  Ross's  bunkering  are   delineated  quite  clearly.   One  of  Donald  Ross's  design  principles  was  to  avoid  having  two successive  holes  routed  in  the  same  direction.  The  map  and  photo  demonstrate  this  was  achieved  at  Elks- Wyandot.  Ross  did   not  like  to  see  a  player    top  his  ball   and  have  it  run  like  a  rabbit  over the  largely  unwatered  fairways  of  the  time  onto  the  green.  Thus,   he  often  
placed  skull- eating   cross  bunkers  on  these  holes  way  short  of  the   green  to  keep  the  player  from   being  rewarded  for  a bad  shot.  Such   cross-bunkers  can  be  discerned  on  holes  7  and  17.   The  driveway  (still  in  the  same  location  now)    accesses   the property  from  Morse  Road,  then  heads  generally  north  before  gradually  winding  its  way  easterly  over  to the  clubhouse.  The  10th  hole  (originally  number  1  on  The  Elks'  course)  is  routed  at  nearly  a  right  angle.  Brookside  member   Dwight  Watkins,  who  caddied  and  played  at  Wyandot  as  a  boy,  remembers  this  severe  dogleg  hole  fondly.  
The  current  county  auditor's  map  shows  in  white  the  entire  265  acres  that  John  W.  Kaufman  bought  for  the  Elks  in  1921.  In  this  view,  the  shape  of  the  old   Kaufman      holdings  looks   something  like  a  snub-nosed  gun.   The  buildings  depicted  on  the  lower  right  are  those  on  the  campus  of  the  School  for  the  Deaf.  The  upper  left  buildings  are  those  of  the  School  for  the  Blind.  The  driveway  to  that  institution  is  accessed  from  High  Street  and  comes  down  the short  "barrel"  of  the  gun.

The  Elks'  members  no  doubt  chuckled  when  they  opened  up  June  26,  1927's  Sunday  Dispatch,  and  found   cartoonist  Dudley  T.  Fisher  Jr.'s   full-page  "Skylarks"  cartoon  featuring  the  Elks'  Country  Club  and  poking  some  gentle  fun  at  the  membership.  The  cartoon  is  replete  with  "inside"  humor,  although  a  couple   of  the  asides  can  be  understood.  One  figure  is  identified  as  star  player  Denny  Shute  "looking  over  his  mail."  Shute   was   having  a  sensational  1927  golf  season,  and  receiving  plenty  of  press.  Lawrence  Huber-  center of  the  drawing-  is  said  to  be  "keeping  his  eye  on  the  works,"   as  a  greenkeeper  would  be  doing. The  "locker  room  quartet's"  singing  (upper  right)  was  a  known  hallmark  of  the  club's social  life.   Fisher's   depiction  is   invaluable  in  showing   detail  of  the  club's  infrastructure,  course,  and  surroundings.  The  clubhouse  (top  center),  turreted outbuilding (top  right),  driveway,  and  holes  1, 7,  9, 10,  16,  17,  and  18   (Wyandot  holes  10,  16,  18, 1, 7, 8,  and  9   respectively)  are  detailed. So  are  the  adjacent  farming  operations  and  the  CD & M  interurban  headed  north    (top  right) .

Lawrence  Huber   photographed  the  memorable  14th  (5th  after  the  revision).  The  137  year  par  3,  (in  contrast  with  the  photo  of  the  hole  shown  in  Chapter  3  when  the  course  was  under  construction)  now  has  five  bunkers  ready  to  catch  wayward  shots  both  right  and  left.

Acknowledgements:  Bill  Huber,   Betty  Huber  (son  and  daughter-in- law  respectively of  greenkeeper  Lawrence  Huber),  Ken  Galloway,   Gary  Parsons,  Franklin  County  Auditor,  Dudley  T.  Fisher  Jr.  and "Skylarks"  cartoon  printed  in  Columbus  Dispatch;  Dwight  Watkins;  Donald   Ross's  book  "Golf  Has  Never  Failed  Me"  Sleeping  Bear  Press,  (published  1996).

No comments:

Post a Comment