Sunday, February 16, 2014

Elks'- Wyandot's "Long Goodbye" - The Saga of a Lost Donald Ross Classic

                                                        Bill  Moose                

Chapter  8:     "Indian  Bill"-   The  Last  of   the  Wyandots

Let's  go  back in  time  to  1927  and  imagine  you  are  a  newly  initiated  member  of  the  Columbus  lodge  of   the  B.P.O.E..  You  decide  to  take  your  wife  and  9  year  old  daughter  Susie  out  for  the  family's   first  dinner  at  the  "country  home"  of  the  Elks-  The  Elks'  Country  Club.  Upon  entering  the  clubhouse's  warm  and  friendly  confines,  you  and  your  loved  ones  encounter  a   wizened  yet  animated,  agile  man  whose  appearance  strikes  you  as  definitely  incongruous  given  the  posh  environs.  Attired  in  full  native  American  regalia  complete  with  headdress,  a  necklace  of  eagle  claws,  and   beaded  moccasins,  he  seems  completely relaxed  and  at  home  in  the  clubhouse's  corridor.  With  the  fearlessness  reserved  only  for  the  young,  Susie  marches  right  up  to  the  old  man  and  asks,  "Are  you  a  real  Indian?"

The  old  man  flashes  a  warm  smile  at  his  young  inquisitor  and  replies,  "Why,  yes,  young  lady,  I  am  a  full-blooded  Wyandot  Indian-  the  last  one  left   of  our  tribe.  You  can  call  me  Bill  Moose.  Others  call  me  'Indian  Bill.'   But  the   name  my  mother  and  father   gave  me  when  I  was  born  in  1837  is  'Kihue.' "

You  do  the  quick  math  in  your  head  and  enter  the  conversation. " Golly,   Mr.  Moose,  that  would  make  you  90  years  of  age.  You  don't  look  anywhere  near  that  old!"

"I  attribute  my  long  life  to  living  close  to  nature,  and  observing  the  custom  of  my  tribe  in  sleeping  out  of  doors  during  the  summer,  and  one  night  each  month  throughout  the  winter  with  only  one  blanket  for  cover."

Susie  asks  an  appropriate follow-up  question:   "So  do  you  live  in  a  tee-pee  when  you  aren't  sleeping  outside?"

Bill  Moose,  ever  gentle  and  patient  with  children,  responds,  " I  live  alone  in  a  small  shack  right  next  to  the  railroad  tracks  just  south  of   Morse  Road  and  only  a  few  minutes  walk  from  where  we  are  standing.  I  cook  my  food  in  a  single  pot,  although  I  sometimes eat  my  meals  here  at  The  Elks'."

Your  wife,  with  a  note  of  concern  in  her  voice  asks,   "don't  you  get  lonely,  living  all  by  yourself  out  in  the  woods?"

"No,  not  at  all.  Lots  of  people  come  visit  me  at  my  shack.  I  tell  them  stories  about  the  Wyandots,  and  my  days   with  the  circus.  I  guess  my  place  has  become  something  of  a  tourist  attraction.  Folks  come  from  all  over  to  take  my  picture,  buy  postcards  or  Indian  trinkets.  And  here  at  The  Elks',    I  have  a  chance  to  meet  nice  people  like  you.   I  keep  busy  walking.  You  may  see  me  hiking  along  the  railroad  track,  in  the  ravine  that  runs  through  the  course,  or  over  by  the  Scioto  River.  That  river  is  very  meaningful  to  my  people.  I  was  born  and  spent  my  early  days  up  the  river  in  what  is  now  Upper  Sandusky."

Susie,  eyeing  the  man's   elaborate  headdress  and  robes,  probes  further.  "Are  you  a  chief?"

Moose  shakes  his  head.  "No!  I  received what  I  am  wearing  now  for  the  part  I  played  as  an  Indian  rider  in  the  Sells  Brothers  Circus.  I  worked  with  the  circus  for  nine  years.  I  traveled  all  over  the  west,  and  Australia   too!  Even  met  Buffalo  Bill  and  Annie  Oakley  along  the  way!"

 " But  you   asked  about  chiefs.  The  greatest  was  Leatherlips  who  was  the  Wyandot  chief  during  the  time  my  father  was  alive.  He  was  a  man  of  peace,  who  made  friends  with  the  white  man  after  many  years  of  war.   Unfortunately  there  were  other  tribes  who  were  angry  with  Leatherlips  for  refusing  to  continue  to  make  war  against  the  settlers.  In  1810 a  band  of  those  Indians  who  wanted  to  fight  came  to  a  place  about  12  miles   north  off  Columbus  along  the  Scioto  River  Rd.  [near  where  the  Columbus  Zoo  is  now]  and  there  put  Leatherlips  to  death  because  of  his  peaceful  intentions.   My  family  and  I  walked  downriver  all  the  way  from  Upper  Sandusky  and  saw  the  place  where   this  occurred.  We  also  hunted  and  fished around  here.  Our  new  chief  Pancake continued  to    keep  the  peace  with  the  whites.  One  reason  we  stayed  peaceful  is  that  our  tribe  was  converted  to  Christianity  by  a   Methodist  missionary."

Susie,  asks  a  question  which  you   were  reluctant   to  ask  the   old  Wyandot.   "What  happened  to  the  rest  of  your  tribe?"

Bill  Moose  reflects  for  a  moment  and  a  look  of  wistfulness  crosses  his  lined  face.  "Our  tribe  was  down  to  about  600  by  1843.   With  all  the  settlements,  there  wasn't  room  for  us  anymore,  and  the  Wyandots   were   pushed  out  of  Ohio.  Most  of  our  tribe  left  Upper  Sandusky  by  wagons  and  buggies  for  a  reservation  in  Kansas.  Twelve  families  refused  to  leave,  and  mine  was  one  of  them.  I  was  only  six  years  old  at  the  time.  I  worked   with  the  settlers  doing  many  different  things  including  helping  them  clear  their  land. The  remaining  Wyandots  either  died  out  or  moved  away.  I  am  the  last  one."

"When  did  you  move  to  Columbus?" you  inquire.

"My  family  first  moved  down   from  Upper  Sandusky  around  1850.  After  that,  my  travels  took  me  away  to  many   places,  but  I  always  came  back  to  this  area.  I   moved  into  the  shack  in  1915  at  the  age  of  78.   I  had  spent  time  helping  settlers  clear  land  nearby  here  in  this  place   you  now  call  Clintonville,  and  I  felt  at  home  here.    People  have  been very  good  to  me   here.  I  intend  to  stay  here  until  "The  Great  I  am"  calls  me."

You  and  your  family  are  mesmerized  and  charmed  by  Bill's  storytelling  and  warmth.  But   it's  time  for  dinner.  As  you  shake  his  hand,  he  invites  you  up  to  the   shack.   "Come  on  over  sometime  and  I  will  tell  you  about  Annie  Oakley  and  Buffalo  Bill."  He  glances  at  your  wife,  and  says,  "You  and  Susie  come  too!  Women  and  children  are  most  welcome.  Why,  just  today  the  greenkeeper's  wife  Mrs.  Eunice  Huber  came  with  her  mother  Mrs.  Daugherty." [see  photo  below  of  Bill  Moose  with  Mrs.  Daugherty  (left)  holding  on  to  Eunice  Huber  who  is  next  to  Bill  waving]

The  old  man,  still  with  a  remarkable  spring  in  his  step,  takes  his  leave.   As  you  enter  the  dining  room,  you encounter  the  club  manager.  You  remark  to  him,  "that  Bill  Moose  is  a  fascinating  man.  I  take  it  he  is  not  a  member!"

The  manager  replies,  "No.  But  he  is  always  welcome  here  at  The  Elks'."

Bill  Moose  lived  until  1937  passing  away  just  two  months  short  of  100  years  of  age.   It  is   said  that  one   measure  of  a  man's  greatness  is  how  many  people  attend  his  funeral.  By  that  measure,  Bill  Moose was  a  very  great  man  indeed!   The  Rutherford  Funeral  Home  reported  that  Bill's  was  its  largest  funeral  ever  with  an  estimated  10,000  to  12,000  mourners  attending.  Bill  was  buried  in  full  ceremonial  regalia  high  on  a  bluff  overlooking  the  Scioto River  on  "Wyandot  Hill"  located  at  the  intersection  of  Riverside  Drive  and  Lane  Road  in  what  is  now  Upper  Arlington.  Worthington's  Mayor  Leonard  Insley  gave  the  eulogy.  He  along  with  others  helped  raise  funds  for a  permanent  memorial.  39  bowling  ball  sized   boulders,  stacked  in  the  form  of  a tee-pee  and  marked  with  inscripted  drawings  of  Indians,  solemnly   mark  the  site  of  the  grave.

I  must  confess  that  I  lived  within  a  mile  of  this  pocket  park  for  18  years,   yet  never  visited.   Nor  did  I  understand  what   the  tee-pee  of  boulders  high  on  the  bluff  signified  when  I   would  glance  in  that  direction  whizzing  by  to  work  downtown.  But  now on  a  cold  winter  day,  I  trudge  through  the  snow  up  the  hill  to  the  stone  tee-pee.  I  brush  away  the  snow  which   covers  its  base,  thereby   unveiling   the  following  inscription:  

                                                            Bill  Moose

                                            Last  of  the  Wyandots  born   1837,
                                            And   whose  death  in  1937
                                            Marks  the  Passing  of
                                            The  Indians  from  this  territory.

Further  accolades  came  to  Bill  Moose  posthumously.  The  ravine  which  Bill  roamed  bisecting  Elks'- Wyandot  is  known   as  "Bill  Moose  Ravine."  The  little  brook  running  through  the  ravine  is  called  "Bill  Moose  Run."  

What  was  there  about  this  man,  who  lived  his  life  virtually  penniless  and  alone  in  a  shack  on  the  railroad  right-of-way,  that  brought  forth  such  an outpouring  of  tributes  and  affection?   Yes,  he  was  the  last  of  the  Wyandots.  But  there was  more  to  Bill  than  that.   He  was  one  of  those  rare  people  whom  everyone  loved  and  wanted  to  know.  He  told  wonderful  stories;  he  enchanted  the  young,  and  charmed  their  elders.   Kaye  Kessler,  the  dean  of  Columbus  sportswriters ,  visited  Bill's  shack  often,  and  came   to  know  him  well.  He  recalls  that  on  Sundays,  so  many  people  would  crowd  the  railroad  track  "to  get  a  peek  at  or  close-up  [of  Bill]  as  he  spun  tales,"  that  Kaye  and  his  friends  would  sometimes  be called  upon  to  direct  traffic.   Bill  Moose  was  a   teacher  too,   preaching  to  all  within  earshot  love,  understanding,  and  the  beauty  of  nature.  He  demonstrated   how  to   live  a  rich  full  life  without  the  need  of  material  possessions.  And  he  is  an  important  and  certainly  unique  part  of  the  fabric  of  Elks'-Wyandot   that  makes  its  history so  special.


Acknowledgements:;  Bill  Moose  Crowfoot:  "Last  of  the  Wyandots  Tribute,"   James  L.  Thompson,  2003;   "Last  of  the  Wyandots,"  The  Linworth  United  Methodist  Church  Historical  Society;;  Historical  Marker  Database;  and  photo  published  there  from  Walter  Nice  collection; Forepaugh and  Sells  Brothers  poster  from;  Kaye  Kessler,  Betty  Huber,  Bill  Huber,  Jim  Huber,  and  Shirley  Hyatt.

Next  Chapter:   "Firefork!"

No comments:

Post a Comment